De quelles caractéristiques mon microscope a-t-il besoin pour la photographie?

Faire de l'imagerie avec un microscope, c'est s'ouvrir à la possibilité de partager et même de faire prendre connaissance de ses travaux à d'éventuels employeurs.
Il y a plusieurs possibilités pour prendre des photos au microscope. Une caméra est soit fixée devant l'oculaire (photographie afocale), soit insérée dans le tube de microscope au lieu d'un oculaire (caméras à oculaire). Les caméras oculaires sont équipées d’objectifs. Si vous voulez faire beaucoup de photographie, alors une tête trinoculaire, avec un phototube est fortement recommandée, mais malheureusement aussi très chère.
Les caractéristiques du microscope appropriées pour la photographie incluent:

* Un éclairage puissant: plus la lampe est lumineuse, plus les temps d'exposition sont courts. Cela vous permet de capturer des micro-organismes en mouvement rapide. Un éclairage à LED est recommandé, ou à défaut une lampe halogène d'au minimum de 20 à 30 watts.
* Une tête trinoculaire est recommandée, sauf si vous souhaitez utiliser la caméra au lieu d'un oculaire. Avec une tête trinoculaire, vous êtes capable de travailler visuellement et de prendre des photos en même temps. Il pourrait y avoir une petite différence dans la mise au point, cependant.
* L'éclairage de type Köhler est fortement recommandé. Il augmente le contraste de l'image en réduisant la lumière parasite à l'intérieur du microscope.
* Un adaptateur de caméra: Si vous disposez d'une caméra de microscope oculaire dédiée, l'adaptateur et l'optique associée sont déjà inclus. Vous utilisez simplement la caméra au lieu d'un oculaire. Si vous souhaitez prendre des photos avec un appareil photo reflex, vous avez besoin d'une solution d'adaptateur spécifique, qui dépend souvent du fabricant. En raison du poids du reflex et de l'adaptateur, il n'est pas possible de les monter sur un tube d'oculaire (vous devez le monter sur le tube photo de la tête trinoculaire).
* De la stabilité: Le microscope doit être suffisamment stable pour supporter le poids de la caméra. C'est particulièrement le cas lorsque la caméra est montée à la place de l'oculaire. Le microscope risque de basculer à cause du poids.
* Une plage dynamique élevée: Les caméras doivent avoir une plage dynamique élevée afin de capturer les détails dans les zones claires et sombres. Les caméras à faible plage dynamique produisent des images qui ne montrent pas beaucoup de détails dans ces zones. Ceci est problématique par exemple avec les corps d'insectes qui ont souvent à la fois des parties très brillantes et très des parties sombres qui ne seront pas reproduites de manière réaliste.
Les meilleurs résultats sont obtenus avec des appareils photo reflex mono-objectif, car ils ont souvent une plage dynamique élevée. Les caméras microscopiques moins chères peuvent présenter certains problèmes avec les spécimens difficiles, mais le coût élevé d'un appareil photo reflex et de l'adaptateur approprié peut ne pas toujours justifier son utilisation.
* Pourrais-je voir des tardigrades?: Les Tardigrades sont de fascinantes petites créatures mignonnes et ils résistent également à la chaleur et au froid. Il y a de magnifiques images sur le net ... prises au microscope électronique, donc hors de portée d'un amateur même fortuné). Les enfants aiment les regarder (et les adultes aussi!). Les isoler n'est pas trop difficile. Prenez de la mousse et faites-la tremper avec un peu d'eau. Essorez la mousse et récupérez l'eau pour l'analyse microscopique. Les tardigrades (s'ils sont présents) ont également été lavés et peuvent ensuite être observés en travaillant sur le contraste. Cependant il est préférable d'avoir un microscope de type polarisation ou encore DIC (qui sont des objets professionnels).


Micrographie d'un tardigrade (Credit: CC-BY-SA-3.0-de by Frank Fox, www.mikro-foto.de)