Qu'est-ce que l'imagerie HDR?

La plage dynamique d'une caméra spécifie le rapport entre la partie la plus claire et la plus sombre d'un spécimen qu'elle est capable de capturer avec une qualité raisonnable.
La plage dynamique ne doit pas être confondue avec le contraste de l'image. Les caméras à faible plage dynamique ont du mal à enregistrer avec précision les parties claires et sombres. Les parties les plus brillantes de l'échantillon, telles que les structures fines qui se fondent dans le fond éclairé, disparaîtront complètement.
Une réduction du temps d'exposition rendrait ces structures lumineuses visibles, mais maintenant les parties les plus sombres de l'échantillon seront complètement noires. Peu importe la manière dont nous ajustons le temps d’exposition ou l’intensité lumineuse, il y aura toujours des pertes d’informations à la fin du spectre ou à l’obscurité.

Les appareils photo numériques ont en général une plage dynamique beaucoup plus faible que les films analogiques. Il est toutefois possible de traiter numériquement les images pour produire un résultat final global sans aucune partie de l'image qui soit surexposée ou sous-exposée.
Il faut prendre une séquence de plusieurs images, chacune avec un temps d'exposition différent. Certaines images semblent être généralement surexposées, les parties les plus sombres de l'échantillon présentant une luminosité correcte. Les autres images apparaissent généralement trop sombres, les parties les plus claires affichant désormais plus de détails sur l'image.

Lorsque vous prenez des photos d'une luminosité différente, l'intensité lumineuse du microscope ne doit pas être modifiée. Cela pourrait entraîner un changement de température de couleur. Ce n'est pas non plus une bonne idée de changer le réglage du diaphragme d'ouverture du condenseur, car cela change également le contraste et la profondeur de champ (la membrane du condenseur ne doit généralement pas être utilisée pour contrôler l'intensité lumineuse). Le programme informatique traitera ensuite ces images pour produire une image finale avec toutes les parties correctement exposées.

Avant de commencer l'imagerie HDR, il faut évaluer si la plage dynamique de l'échantillon dépasse effectivement les capacités de plage dynamique de la caméra.
La plupart des spécimens sont minces et assez fins et il y a peu de parties suffisamment sombres pour causer des problèmes de plage dynamique. Des objets ayant une profondeur importante, comme des corps d'insectes, posent cependant un problème différent. Le corps est généralement très sombre et les filaments fins et les appendices de petite taille disparaissent facilement dans la lumière du microscope. Dans ces cas, l'imagerie HDR peut être beaucoup plus utile pour obtenir une image exploitable, que la simple observation visuelle.