Quelle marque dois-je acheter?

Les microscopes ne sont pas des appareils grand public. Contrairement aux appareils photo numériques et aux téléviseurs, les microscopes sont modulaires et peuvent être assemblés en fonction de besoins précis. Un modèle particulier d'un microscope est en effet équipé de composants amovibles comme les objectifs, ou des filtres et le coût total de possession peut être élevé si on n'y réfléchit pas avant d'acheter.

Il existe 4 grands fabricants de microscopes (ordre arbitraire): Zeiss, Olympus, Nikon et Leica. Ils produisent des microscopes de grande qualité. Il y a pléthore de marques peu connues aux catalogues comportant des centaines de références, et des prix rivalisants avec ceux des grandes marques, sont-elles crédibles?
Contrairement aux fabricants de marques peu renommées, ces «quatre grands» produisent tous des optiques corrigées à l'infini, de sorte que leurs pièces ne sont pas compatibles les unes avec les autres. Entre ces quatre fabricants de microscopes, la différence de qualité est vraiment minime. Si vous choisissez d'acheter chez ces fabricants, vous pouvez vous attendre à des qualités mécaniques exceptionnelles et à des valeurs de revente relativement élevées.
Comme le montre le tableau suivant, le meilleur rapport qualité prix est souvent plutôt du coté des grands fabricants.
Société Microscope Coût total Commentaire
Optika Optika Microscope B-292PLi, E-PLAN IOS, 1000x 704,00 € TVA incluse Bon rapport qualité/prix
Motic Microscope Motic RED230, bino 910,00 € TVA incluse Bonne qualité mais presque aussi cher qu'un Olympus équivalent
Olympus Microscope Olympus CX23 RFS1 LED, 40x,100x, 400x 1.066,00 € TVA incluse NA
Zeiss ZEISS Primo Star (1), LED, microscope binoculaire, éclairage fixe Köhler, 100X, immersion dans l'huile, objectif SF 18 1,464 € TVA incluse Un Zeiss à moins de 1,500 € !
Optika Microscope Euromex iScope, IS.1052-PLMi, bino 2.368,00 € TVA incluse Bonne qualité mais presque aussi cher qu'un Olympus qui offre pourtant plus de performances!
Olympus Microscope Olympus CX43 Standard, trino, LED 2.562,00 € TVA incluse Un standard!

Si le prix des appareils n'est pas un critère très sélectif, la disponibilité des éléments amovible en est un qui compte vraiment.
De nombreux microscopistes amateurs achètent des appareils de marque grand public (Celestron/Bresser) voire quasi inconnue, parce qu'ils ont une optique DIN, le type d'optique qui a été supplanté par les technologies à plan infini. Il est donc plus facile d'obtenir des pièces à faible, voire très faible coût et les objectifs sont généralement interchangeables. Il ne faut cependant pas s'attendre à trouver des éléments sophistiqués dans ce genre d'optique.
Les "big four" qui ciblent le marché de la recherche peuvent proposer des composants spécifiques, des optiques spécialisées, etc., que les petites entreprises n'offrent pas.

Une autre raison pour laquelle ces microscopes sont plus standardisés c'est que les marques "grand public" ne conçoivent pas, ni ne fabriquent leurs produits. Elles achètent à des assembleurs, qui eux-même achètent à des fabricants de composants optiques. Votre intérêt est alors d'acheter chez un distributeur généraliste bien connu (comme Nature&Découverte), qui lui aura un service après-vente capable de vous rembourser en cas d'anomalie.