Introduction

Le cancer est un nom générique d’un groupe de maladies qui implique qu’une croissance tissulaire anormale, la tumeur maligne, s’est développée. Celle-ci a le potentiel d'envahir et de se propager à d'autres parties du corps. Ces maladies contrastent avec les tumeurs bénignes, qui ne s'étendent pas à d'autres parties du corps. Un néoplasme ou une tumeur est un groupe de cellules qui ont subi une croissance non régulée et forment souvent une masse compacte dans un tissu et forment des métastases. Cependant il faut être conscient que les adultes véhiculent de nombreuses cellules cancéreuses, sans que cela n’implique un problème de santé, car le système immunitaire empêche ces cellules de s’agglomérer en une tumeur.

Plus de 100 types de cancers affectent les humains. Contrairement à beaucoup de maladies, il est très fréquent d'avoir des rechutes, due soit au développement d'une résistance au médicament utilisé, soit à un diagnostic de rémission trop optimiste, soit à une métastase.

Bien que ce ne soit pas l’affection la plus fatale (c’est l’insuffisance cardiaque), c’est certainement une affection qui véhicule beaucoup de peurs et de fantasmes (avec le SIDA), comme « la maladie dont on ne guérit pas » et « la maladie qui ronge de l’intérieur ». Pendant longtemps il était malséant de nommer cette maladie, ce qui subsiste encore dans la formule « il est décédé d’une longue maladie », et même les médecins hésitaient à formuler leur diagnostic. C’est aussi une maladie dont on rejette souvent la responsabilité sur celui qui en souffre, non seulement à cause des « conduites à risques » mais parce qu’on laisse penser qu’il faut se « battre » pour en guérir.

Une part de ces cancers sont imputable à la consommation de drogues comme l'alcool, à un surpoids ou encore à l’inhalation de goudrons dû à l'usage de la cigarette ou bien à la pollution. 15% des cancers sont dus à des infections telles qu'Helicobacter pylori, l'hépatite B, l'hépatite C, l'infection par le papillomavirus humain, le virus d'Epstein-Barr et le virus de l'immunodéficience humaine. Environ 5 à 10% des cancers sont dus à des anomalies génétiques héréditaires des parents d'une personne. Un certain nombre de maladies chroniques liées à une inflammation persistante peuvent évoluer en cancer. L'âge est aussi un facteur de risque important.

Le cancer peut être détecté par certains signes et symptômes ou tests de dépistage. Il est ensuite généralement étudié plus en profondeur par imagerie médicale et confirmé par biopsie.

La détection précoce par le criblage est utile pour le cancer cervical et colorectal. Les avantages du dépistage du cancer du sein sont controversés. Le cancer est souvent traité avec une combinaison de radiothérapie, de chirurgie, de chimiothérapie et de thérapie ciblée. La gestion de la douleur et des symptômes est une partie importante des soins. Les soins palliatifs sont particulièrement importants chez les personnes atteintes d'une maladie avancée.

Les chances de survie dépendent du type de cancer et de l'étendue de la maladie au début du traitement. Chez les enfants de moins de 15 ans, le taux de survie à cinq ans dans le monde développé est en moyenne de 80%. Pour un adulte, le taux moyen de survie à cinq ans est de 66%.

Les types de cancer les plus communs chez les hommes sont le cancer du poumon, le cancer de la prostate, le cancer colorectal et le cancer de l'estomac.

Chez les femmes, les types les plus courants sont le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du poumon et le cancer du col de l'utérus.

Si le cancer de la peau autre que le mélanome était inclus dans les statistiques des nouveaux cancers, il représenterait environ 40% des cas de cancer. Mais pour des raisons obscures, le mélanome en est exclu.

Signes et symptômes de cancer

Les symptômes de la métastase du cancer dépendent de l'emplacement de la tumeur.

Lorsque le cancer commence, il ne produit aucun symptôme. Les signes et les symptômes apparaissent au fur et à mesure que la masse se développe ou s'ulcère. Les résultats qui en résultent dépendent du type et de l'emplacement du cancer. Peu de symptômes sont spécifiques. Beaucoup se produisent fréquemment chez les personnes qui ont d'autres conditions. Ainsi, il est commun pour les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer d'avoir été traitées pour d'autres maladies dont on supposait qu'elles causaient leurs symptômes.

Les personnes peuvent devenir anxieuses ou déprimées après le diagnostic. Le risque de suicide chez les personnes atteintes de cancer est important.

Symptômes

Symptômes locaux

Des symptômes locaux peuvent survenir en raison de la masse de la tumeur ou de son ulcération. Par exemple, les effets de masse du cancer du poumon peuvent bloquer les bronches entraînant une toux ou une pneumonie ; le cancer de l'œsophage peut causer un rétrécissement de l'œsophage, rendant difficile ou difficile à avaler; et le cancer colorectal peut entraîner un rétrécissement ou des blocages dans l'intestin, affectant les habitudes intestinales. Les masses dans les seins ou les testicules peuvent produire des boules observables. L'ulcération peut provoquer une hémorragie qui, si elle se produit dans les poumons, entraînera une crachats de sang, des intestins ou une hémorragie rectale, de la vessie au sang dans l'urine et de l'utérus à des saignements vaginaux. Bien que la douleur localisée puisse se produire dans un cancer avancé, l'enflure initiale est habituellement indolore. Certains cancers peuvent entraîner une accumulation de liquide dans la poitrine ou l'abdomen.

Symptômes systémiques

Les symptômes généraux se produisent en raison d'effets qui ne sont pas liés à la propagation directe ou métastatique. Ceux-ci peuvent inclure: perte de poids involontaire, fièvre, fatigue excessive et changements de la peau. La maladie de Hodgkin, les leucémies et les cancers du foie ou des reins peuvent provoquer une fièvre persistante.

Certains cancers peuvent provoquer des groupes spécifiques de symptômes systémiques, appelés syndrome paranéoplasique. Les exemples incluent l'apparition de myasthenia gravis dans le thymoma et le clubbing dans le cancer du poumon.

Les facteurs de risques

Facteurs environnementaux

La majorité des cancers, 90 à 95% des cas, sont dus à des facteurs environnementaux. Les 5-10% restants sont dus à la génétique héréditaire. L'environnement, tel qu'utilisé par les chercheurs sur le cancer, désigne toute cause qui n'est pas héritée génétiquement, comme le mode de vie, les facteurs économiques et comportementaux et pas seulement la pollution. Les facteurs environnementaux communs qui contribuent à la mort par cancer incluent le tabac (25-30%), le régime et l'obésité (30-35%), les infections (15-20%), le rayonnement (ionisant et non-ionisant, jusqu'à 10 %), le stress, le manque d'activité physique et la pollution.

Il n'est généralement pas possible de prouver ce qui a causé un cancer particulier. L'incidence du cancer du poumon est fortement corrélée avec le tabagisme. L'exposition à des substances particulières a été liée à des types spécifiques de cancer. Ces substances sont appelées cancérigènes.

La fumée du tabac, par exemple, cause 90% du cancer du poumon. Il cause également le cancer dans le larynx, la tête, le cou, l'estomac, la vessie, le rein, l'oesophage et le pancréas. La fumée du tabac contient plus de cinquante substances cancérogènes connues, y compris les nitrosamines et les hydrocarbures aromatiques polycycliques.

Le tabac est responsable d'environ un décès par cancer sur cinq dans le monde et environ un sur trois dans le monde développé. Les taux de mortalité par cancer du poumon aux États-Unis ont reflété les habitudes tabagiques, avec une augmentation du tabagisme suivie d'une augmentation spectaculaire du taux de mortalité par cancer du poumon et, plus récemment, une baisse des taux de tabagisme depuis les années 1950. hommes depuis 1990.

En Europe occidentale, 10% des cancers chez les hommes et 3% des cancers chez les femmes sont attribués à l'exposition à l'alcool, en particulier les cancers du foie et du tube digestif. Le cancer causé par l'exposition à des substances liées au travail peut causer entre 2 et 20% des cas, causant au moins 200 000 décès. Des cancers tels que le cancer du poumon et le mésothéliome peuvent provenir de l'inhalation de la fumée de tabac ou de fibres d'amiante, ou de la leucémie de l'exposition au benzène.

L’obésité

Le régime alimentaire, l'inactivité physique et l'obésité sont liés à jusqu'à 30 à 35% des décès par cancer. Aux Etats-Unis le poids corporel excessif est associé au développement de beaucoup de types de cancer et est un facteur dans 14-20% des décès de cancer. Une étude britannique incluant des données sur plus de 5 millions de personnes a montré qu'un indice de masse corporelle plus élevé était lié à au moins 10 types de cancer et responsable d'environ 12 000 cas chaque année dans ce pays. On pense que l'inactivité physique contribue au risque de cancer, non seulement par son effet sur le poids corporel, mais aussi par ses effets négatifs sur le système immunitaire et le système endocrinien.

Certains aliments spécifiques sont liés à des cancers spécifiques. L'aflatoxine B1, un contaminant alimentaire fréquent, provoque le cancer du foie. Les différences nationales dans les pratiques diététiques peuvent expliquer en partie les différences dans l'incidence du cancer. Par exemple, le cancer gastrique est plus fréquent au Japon en raison de son régime riche en sel, tandis que le cancer du côlon est plus fréquent aux États-Unis. Les profils de cancer des immigrants se développent en miroir de ceux de leur nouveau pays, souvent en seulement une génération.

Les infections

Dans le monde, environ 18% des décès par cancer sont liés à des maladies infectieuses. Cette proportion va d'un maximum de 25% en Afrique à moins de 10% dans le monde occidental. Les virus sont les agents infectieux habituels qui causent le cancer, mais les bactéries et les parasites peuvent également jouer un rôle dans le déclenchement d’un cancer.

Parmi les oncovirus (virus pouvant causer le cancer), on peut trouver:

• Le papillomavirus humain (cancer du col de l'utérus),

• Le virus Epstein-Barr (maladie lymphoproliférative à cellules B et carcinome nasopharyngé), herpèsvirus du sarcome de Kaposi (sarcome de Kaposi et lymphomes d'effusion primaire),

• L’hépatite B et l’hépatite C (carcinome hépatocellulaire)

• Le virus de la leucémie à cellules T humaines (leucémies à cellules T).

L'infection bactérienne peut également augmenter le risque de cancer, comme le montre le carcinome gastrique induit par Helicobacter pylori.

Les infections parasitaires associées au cancer incluent Schistosoma haematobium (carcinome épidermoïde de la vessie) et les douves du foie, Opisthorchis viverrini et Clonorchis sinensis (cholangiocarcinoma).

Les radiations

Jusqu'à 10% des cancers invasifs sont liés à l'exposition aux rayonnements, y compris les rayonnements ionisants et les rayonnements ultraviolets non ionisants. De plus, la majorité des cancers non invasifs sont des cancers cutanés autres que le mélanome causés par des rayonnements ultraviolets non ionisants, provenant principalement de la lumière du soleil. Les sources de rayonnements ionisants comprennent l'imagerie médicale et le gaz radon.

L'exposition en milieu résidentiel au radon, par exemple, présente des risques de cancer similaires à ceux du tabagisme passif. Le rayonnement est une source plus puissante de cancer lorsqu'il est combiné à d'autres agents cancérogènes, comme le radon et la fumée de tabac. Les enfants et les adolescents sont deux fois plus susceptibles de développer une leucémie radio-induite que les adultes; l'exposition aux rayonnements avant la naissance a dix fois l'effet.

Une exposition prolongée au rayonnement ultraviolet du soleil peut entraîner un mélanome et d'autres malignités cutanées. Des preuves claires établissent que le rayonnement ultraviolet, en particulier l'UVB à ondes moyennes non ionisantes, est la cause de la plupart des cancers de la peau autres que le mélanome, qui sont les formes de cancer les plus courantes dans le monde.

L’hérédité

La grande majorité des cancers sont non héréditaires (sporadiques). Une faible part de la population est porteur d'une mutation génétique qui a un effet important sur le risque de cancer, certains de ces syndromes incluent: des certaines mutations héréditaires dans les gènes BRCA1 et BRCA2 avec un risque de cancer du sein et de l'ovaire, et le cancer héréditaire non polyclique colorectal, entre autres.

Il faut cependant se méfier des explications où "tout est génétique". Un bébé a baigné neuf mois dans les fluides de sa maman avant de naître, les hormones et autres facteurs de signalisation ont eu un impact majeur sur le petit être. Même une simple cellule qui se divise transmet à ses cellules filles bien plus que de l'ADN, en effet c'est l'ensemble du matériel du noyau mais aussi du cytoplasme qui est transmit au cellules filles, y compris la moitié des mitochondries et de l'appareil de Golgi. Par exemple, les filles de femmes atteintes d'un cancer du sein ont des taux significativement plus élevés d'œstrogène et de progestérone que les filles de femmes sans cancer du sein. Ces niveaux d'hormones plus élevés peuvent expliquer leur risque plus élevé de cancer du sein, même en l'absence d'un gène du cancer du sein.

Statistiquement pour les cancers causant le plus de mortalité, le risque relatif de développer un cancer colorectal lorsqu'un parent au premier degré (parent, frère ou sœur) a été diagnostiqué est doublé par rapport à la population. Mais le fait de doubler un risque d'avoir un cancer n'est significatif que pour les cancers qui sont relativement répandus, comme le cancer du sein ou de la prostate.

Les agents physiques

Certaines substances causent le cancer principalement par leurs effets physiques, chimique, ou l’inflammation chronique qu'ils engendrent. Un exemple frappant de ceci est l'exposition prolongée à l'amiante, des fibres minérales naturelles qui sont une cause majeure de mésothéliome, le cancer de la membrane séreuse entourant les poumons. On pense que d'autres substances de cette catégorie, y compris les fibres naturelles et synthétiques ressemblant à l'amiante, ont des effets similaires. Les matériaux particulaires non fibreux qui causent le cancer comprennent le cobalt métallique en poudre et le nickel et la silice cristalline (quartz, cristobalite et tridymite). Habituellement, les cancérogènes physiques doivent pénétrer dans l'organisme et nécessiter des années d'exposition pour produire un cancer.

Le traumatisme physique résultant du cancer est relativement rare. Les allégations selon lesquelles une fracture osseuse peut entraîner un cancer des os, par exemple, n'ont pas été prouvées. De même, le traumatisme physique n'est pas accepté comme cause du cancer du col de l'utérus, du cancer du sein ou du cancer du cerveau. Une source acceptée est l'application fréquente et à long terme d'objets chauds sur le corps. Il est possible que des brûlures répétées sur la même partie du corps puissent provoquer un cancer de la peau, surtout si des produits chimiques cancérigènes sont également présents. La consommation fréquente de thé chaud peut produire le cancer d’œsophage.

En général, on croit que le cancer apparaît, ou un cancer préexistant est encouragé, au cours du processus de guérison, plutôt que directement par le traumatisme. Cependant, des blessures répétées aux mêmes tissus pourraient favoriser la prolifération cellulaire excessive, qui pourrait alors augmenter les chances d'une mutation cancéreuse. En effet l'inflammation chronique peut contribuer à la prolifération, à la survie, à l'angiogenèse et à la migration des cellules cancéreuses en influençant le micro-environnement de la tumeur.

Les hormones

Certaines hormones jouent un rôle dans le développement du cancer en favorisant la prolifération cellulaire. Les facteurs de croissance analogues à l'insuline et leurs protéines de liaison jouent un rôle clé dans la prolifération des cellules cancéreuses, la différenciation et l'apoptose, suggérant une implication possible dans la cancérogenèse.

D'autres facteurs sont pertinents: les personnes obèses ont des niveaux plus élevés de certaines hormones associées au cancer et un taux plus élevé de ces cancers. Les femmes qui prennent un traitement hormonal substitutif ont un risque plus élevé de développer des cancers associés à ces hormones. D'autre part, les personnes qui exercent beaucoup plus que la moyenne ont des niveaux plus bas de ces hormones et un risque plus faible de cancer. L'ostéosarcome peut être favorisé par les hormones de croissance. Certains traitements et approches de prévention tirent parti de cette cause en réduisant artificiellement les taux d'hormones et en décourageant ainsi les cancers hormono-dépendants.

Les Maladies auto-immunes

Il existe une association entre la maladie coeliaque et un risque accru de tous les cancers. Les taux de cancers gastro-intestinaux sont augmentés chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse, en raison d'une inflammation chronique.

Aspects génétiques

Le cancer est fondamentalement une maladie de la régulation de la croissance des tissus. Pour qu'une cellule normale se transforme en une cellule cancéreuse, les gènes qui régulent la croissance et la différenciation cellulaire doivent être modifiés.

Quand on parle de cancer, par commodité les gènes affectés sont divisés en deux grandes catégories, les oncogènes et les gènes suppresseurs de tumeur. Cependant cette catégorisation est fallacieuse, d'abord la notion de gène n'ont que rarement de réalité physique ou biologique, c'est surtout une commodité de langage hérité du début du XXe siècle. les gènes n'ont pas une seule fonction, et parfois ils peuvent assumer des fonctions opposées dans des contextes différents. On distingue donc, les oncogènes qui seraient des gènes qui favorisent la croissance et la reproduction cellulaires et les gènes suppresseurs de tumeur seraient des gènes qui inhibent la division cellulaire et la survie. Les cancers résultent habituellement d'un assemblage de mutations et d'épi-mutations qui confèrent un avantage sélectif conduisant à une expansion clonale. Les mutations, cependant peuvent ne pas être aussi fréquentes que les altérations épigénétiques, dans les cancers.

Les changements génétiques peuvent survenir à différents niveaux et par différents mécanismes. Les plus communs sont les mutations, qui sont des changements dans la séquence nucléotidique de l'ADN génomique. Les mutations à grande échelle impliquent la suppression ou le gain d'une partie d'un chromosome. L'amplification génomique se produit lorsqu'une cellule gagne des copies (souvent 20 ou plus) d'un petit locus chromosomique, contenant habituellement un ou plusieurs oncogènes et du matériel génétique adjacent. La translocation se produit lorsque deux régions chromosomiques distinctes fusionnent anormalement, souvent à un endroit caractéristique. Un exemple bien connu est le chromosome de Philadelphie, ou la translocation des chromosomes et 22, qui se produit dans la leucémie myéloïde chronique.

Les mutations à petite échelle comprennent des mutations ponctuelles, des délétions et des insertions, qui peuvent survenir dans la région promotrice d'un gène et affecter son expression, ou peuvent survenir dans la séquence codante du gène et altérer la fonction ou la stabilité de son produit protéique. La perturbation d'un seul gène peut également résulter de l'intégration de matériel génomique provenant d'un virus à ADN ou d'un rétrovirus, conduisant à l'expression d'oncogènes viraux dans la cellule affectée et ses descendants.

La réplication des données contenues dans l'ADN des cellules vivantes entraînera probablement des erreurs (mutations). La correction d'erreur complexe et la prévention sont intégrées dans le processus et protègent la cellule contre le cancer. Si une erreur significative se produit, la cellule endommagée peut s'autodétruire par la mort cellulaire programmée, appelée apoptose. Si les processus de contrôle d'erreur échouent, alors les mutations survivront et seront transmises aux cellules filles.

La transformation d'une cellule normale en cancer s'apparente à une réaction en chaîne causée par des erreurs initiales, qui se combinent en des erreurs plus graves, chacune permettant progressivement à une cellule ayant des mutations particulièrement adaptées à son environnement, d'échapper aux contrôles qui limitent la croissance normale des tissus. Une fois que le cancer a commencé à se développer, ce processus continu, appelé évolution clonale, conduit à la progression vers des stades plus invasifs.

Ces stades invasifs sont favorisés par la création continue et rapide de nouvelles mutations, permettant même de développer des résistances aux médicaments utilisés pour soigner le cancer. L'évolution clonale conduit à l'hétérogénéité intra-tumorale (cellules cancéreuses avec des mutations hétérogènes) qui complique la conception de stratégies de traitement efficaces. Cependant toutes ces mutations ne sont pas "utiles" au développement du cancer. Un cancer moyen du sein ou du côlon peut avoir environ 60 à 70 mutations modifiant les protéines, dont environ trois ou quatre peuvent être des mutations "conductrices" et les autres peuvent être des mutations "passagers".

Aspects épigénétiques

La vision classique du cancer est celle d’un ensemble de maladies qui sont entraînées par des anomalies génétiques progressives qui comprennent des mutations dans les gènes suppresseurs de tumeurs et des oncogènes et des anomalies chromosomiques. Le rôle des altérations épigénétiques a été identifié tardivement.

Les altérations épigénétiques se réfèrent à des modifications fonctionnelles du génome qui ne modifient pas la séquence nucléotidique. Des exemples de telles modifications sont les modifications de la méthylation de l'ADN, la modification des histones et les modifications de l'architecture chromosomique. Chacune de ces altérations régule l'expression des gènes sans altérer la séquence d'ADN. Ces changements peuvent être conservés à travers les divisions cellulaires, durer plusieurs générations et peuvent être considérés comme des épi-mutations (équivalant à des mutations).

Les altérations épigénétiques se produisent fréquemment dans les cancers. Les altérations épigénétiques provoquant une expression réduite des protéines de réparation de l'ADN, peuvent être d'une importance particulière. On pense que de telles altérations surviennent tôt dans la progression du cancer et qu'elles sont une cause probable de l'instabilité génétique caractéristique des cancers.

Métastase

Généralités

Le cancer peut se propager à partir de son site d'origine par une dissémination locale, une propagation lymphatique vers les ganglions lymphatiques régionaux ou par une diffusion hématogène par le sang vers des sites distants, connue sous le nom de métastase. Lorsque le cancer se propage par voie hématogène, il se propage généralement dans tout le corps. Les étapes typiques de la métastase sont l'invasion locale, l'intravasation dans le sang ou la lymphe, la circulation dans le corps, l'extravasation dans le nouveau tissu, la prolifération et l'angiogenèse.

Cependant, les «graines» cancéreuses ne se développent que dans certains sites choisis («sol»), comme le laisse supposer l'hypothèse de la métastase cancéreuse du sol et des graines.

Différents types de cancers tendent à métastaser vers des organes particuliers, mais dans l'ensemble, les métastases les plus fréquentes sont les poumons, le foie, le cerveau et les os.

Les symptômes des cancers métastatiques dépendent de l'emplacement de la tumeur et peuvent inclure des ganglions lymphatiques hypertrophiés (qui peuvent être ressentis ou parfois visibles sous la peau et généralement durs), une hypertrophie du foie ou une hypertrophie de la rate pouvant être ressentie dans l'abdomen, la douleur ou la fracture des os touchés et des symptômes neurologiques.

Les tumeurs dispersées sont appelées tumeurs métastatiques, tandis que celle qui est à l'origine des métastases, est appelée tumeur primaire. Presque tous les cancers peuvent métastaser. La plupart des décès par cancer sont dus à un cancer métastasé. Mais pourtant certains cancers - tels que certaines formes de leucémie, un cancer du sang ou des tumeurs malignes du cerveau - peuvent tuer sans se propager du tout.

Chez 30% de tous les patients atteints de tumeurs malignes, les métastases sont détectées au moment du premier diagnostic. S’il y a présence de métastases de taille appréciables, il est probable que de nombreuses micro-métastases sont aussi présentes. Même de très petites tumeurs peuvent métastaser.

Certaines cellules cancéreuses connues sous le nom de cellules tumorales circulantes acquièrent la capacité de pénétrer dans les parois des vaisseaux lymphatiques ou sanguins, après quoi elles peuvent circuler dans le sang vers d'autres sites et tissus du corps. Ce processus est connu (respectivement) comme propagation lymphatique ou hématogène. Après le repos des cellules tumorales sur un autre site, elles pénètrent à nouveau dans le vaisseau ou les parois et continuent à se multiplier, formant éventuellement une autre tumeur cliniquement détectable. Cette nouvelle tumeur est connue en tant que tumeur métastatique (ou secondaire ). La métastase est l'une des caractéristiques du cancer, ce qui le distingue des tumeurs bénignes. La plupart des cancers peuvent métastaser, bien qu'à des degrés divers. Le carcinome basocellulaire, par exemple, se métastase rarement.

Lorsque les cellules tumorales métastasent, la nouvelle tumeur est appelée tumeur secondaire ou métastatique. La tumeur dans les poumons s'appelle alors cancer du sein métastatique, pas cancer du poumon. La métastase est un élément clé dans les systèmes de stadification du cancer tels que le système de classification TNM, où il représente le «M». Initialement, les ganglions lymphatiques voisins sont frappés tôt. Au stade général, la métastase place un cancer au stade IV. Les possibilités de traitement curatif sont grandement réduites, ou souvent entièrement supprimées, lorsqu'un cancer s'est métastasé.

Bien que le cancer avancé puisse causer de la douleur, elle n'en est souvent pas le premier symptôme. Certains patients, ne présentent même aucun symptôme. Quand l'organe est l'objet d'une maladie métastatique il commence à rétrécir jusqu'à ce que ses ganglions lymphatiques éclatent, ou subissent une lyse.

Physiopathologie de la métastase

La métastase implique une série complexe d'étapes dans lesquelles les cellules cancéreuses quittent le site tumoral d'origine et migrent vers d'autres parties du corps via la circulation sanguine, via le système lymphatique, ou par extension directe. Pour ce faire, les cellules malignes se détachent de la tumeur primaire et s'attachent et dégradent les protéines qui composent la matrice extracellulaire environnante (ECM), qui sépare la tumeur des tissus adjacents. En dégradant ces protéines, les cellules cancéreuses peuvent violer l'ECM et s'échapper. La localisation des métastases n'est pas toujours aléatoire, les différents types de cancer ayant tendance à se propager à des organes et à des tissus particuliers à un rythme plus élevé que prévu par le seul hasard statistique. Le cancer du sein, par exemple, a tendance à métastaser vers les os et les poumons. Cette spécificité semble être médiée par des molécules de signal solubles telles que les chimiokines et le facteur de croissance transformant bêta. Le corps résiste à la métastase par une variété de mécanismes à travers les actions d'une classe de protéines connues sous le nom de suppresseurs de métastases, dont environ une douzaine sont connus.

Propagation lymphatique

La propagation lymphatique permet le transport des cellules tumorales vers les ganglions lymphatiques régionaux près de la tumeur primaire et, finalement, vers d'autres parties du corps. C'est ce qu'on appelle une atteinte ganglionnaire, des ganglions positifs ou une maladie régionale. "Nœuds positifs" est un terme qui serait utilisé par les spécialistes médicaux pour décrire les ganglions lymphatiques régionaux qui ont été testés positifs pour la malignité. C'est une pratique médicale courante de tester par biopsie au moins un ganglion lymphatique à proximité d'un site tumoral lors d'une intervention chirurgicale pour examiner ou retirer une tumeur. Ce ganglion lymphatique s'appelle alors ganglion lymphatique sentinelle. La propagation lymphatique est la voie la plus commune des métastases initiales pour les carcinomes. En revanche, il est rare qu'un sarcome métastase par cette voie. La propagation localisée aux ganglions lymphatiques régionaux près de la tumeur primaire n'est normalement pas considérée comme une métastase, bien que ce soit un signe d'un résultat plus mauvais. Le système lymphatique finit par s'écouler du canal thoracique et du canal lymphatique droit dans le système veineux systémique à l' angle veineux et dans les veines brachiocéphaliques, et ces cellules métastatiques peuvent donc se propager par la voie hématogène.

Propagation hématogène

C'est une voie typique de métastase pour les sarcomes, mais c'est aussi la voie privilégiée pour certains types de carcinomes, tels que le carcinome rénal provenant du rein. En raison de leurs parois plus minces, les veines sont plus souvent envahies que ne le sont les artères, et les métastases ont tendance à suivre le modèle de l' écoulement veineux. Autrement dit, la propagation hématogène suit souvent des schémas distincts en fonction de l'emplacement de la tumeur primaire. Par exemple, le cancer colorectal se propage principalement par la veine porte vers le foie.

Certaines tumeurs, en particulier les carcinomes peuvent métastaser le long des espaces canaliculaires anatomiques. Ces espaces comprennent par exemple les canaux biliaires, le système urinaire, les voies respiratoires et l' espace sous - arachnoïdien. Le processus est similaire à celui de la propagation transcoélomique. Cependant, il est souvent difficile de savoir si les tumeurs diagnostiquées simultanément d'un système canaliculaire sont un processus métastatique ou, en fait, des tumeurs indépendantes causées par le même agent.

Théorie de Stephen Paget

Il y a une propension pour certaines tumeurs à métastaser sur des organes particuliers. Cela a été discuté pour la première fois en tant que théorie des «semences et du sol» par Stephen Paget il y a plus d'un siècle, en 1889. La propension à la propagation d'une cellule métastatique à un organe particulier est appelée «organotropisme». Par exemple, le cancer de la prostate se métastase généralement aux os. De la même manière, le cancer du côlon a tendance à métastaser dans le foie.

Selon la théorie des «semences et du sol», il est difficile pour les cellules cancéreuses de survivre en dehors de leur région d'origine, donc pour se métastaser, elles doivent trouver un endroit avec des caractéristiques similaires.

En 1928, James Ewing a contesté la théorie des «graines et du sol» et a proposé que les métastases se produisent uniquement par des voies anatomiques et mécaniques. Cette hypothèse a été récemment utilisée pour suggérer plusieurs hypothèses sur le cycle de vie des cellules tumorales circulantes (CTC) et postuler que les modèles de propagation pourraient être mieux compris à travers une perspective de «filtre et flux».

Métastase et cancer primaire

Il est théorisé que la métastase coïncide toujours avec un cancer primaire, et, en tant que telle, est une tumeur qui a commencé à partir d'une cellule cancéreuse ou de cellules dans une autre partie du corps. Cependant, plus de 10% des patients se présentant à des unités d'oncologie auront des métastases sans tumeur primaire. Dans ces cas, les médecins se réfèrent à la tumeur primaire comme étant «inconnue» ou «occulte», et le patient est dit avoir un cancer d'origine primaire inconnue (CUP) ou des tumeurs primaires inconnues (TPU). On estime que 3% de tous les cancers sont d'origine primaire inconnue. Des études ont montré que si l'interrogation simple ne révèle pas la source du cancer (cracher du sang - «probablement du poumon », uriner du sang - «probablement la vessie »), l'imagerie complexe ne le fera pas non plus.

Les cellules d'une tumeur métastatique ressemblent à celles de la tumeur primaire. Une fois que le tissu cancéreux est examiné au microscope pour déterminer le type de cellule, un médecin peut généralement dire si ce type de cellule se trouve normalement dans la partie du corps à partir de laquelle l'échantillon de tissu a été prélevé.

Par exemple, les cellules cancéreuses du sein se ressemblent, qu'elles se trouvent dans le sein ou se soient propagées à une autre partie du corps. Ainsi, si un échantillon de tissu prélevé sur une tumeur du poumon contient des cellules qui ressemblent à des cellules mammaires, le médecin détermine que la tumeur pulmonaire est une tumeur secondaire. Pourtant, la détermination de la tumeur primaire peut souvent être très difficile, et le pathologiste peut avoir à utiliser plusieurs techniques adjuvantes, telles que l' immunohistochimie, et d'autres. Malgré l'utilisation de techniques, dans certains cas, la tumeur primaire reste non identifiée.

Il semble que l'état génétique de la tumeur primaire reflète la capacité de ce cancer à métastaser. Des travaux récents ont identifié une forme d'instabilité génétique dans le cancer appelé l'instabilité de chromosome (CIN) en tant que conducteur de métastase.

L'expression de cette signature métastatique a été corrélée avec un mauvais pronostic et s'est révélée être cohérente dans plusieurs types de cancer. L'identification de cette signature associée à la métastase est prometteuse pour identifier les cellules ayant un potentiel métastatique dans la tumeur primaire et espère améliorer le pronostic de ces cancers associés aux métastases.

Une fois qu'un cancer s'est métastasé, il peut toujours être traité par radiochirurgie, chimiothérapie, radiothérapie, thérapie biologique, hormonothérapie, chirurgie ou une combinaison de ces interventions («thérapie multimodale»). Le choix du traitement dépend d'un grand nombre de facteurs, dont le type de cancer primitif, la taille et l'emplacement des métastases, l'âge et la santé générale du patient, et les types de traitements utilisés précédemment. Chez les patients diagnostiqués avec CUP, il est souvent toujours possible de traiter la maladie même lorsque la tumeur primaire ne peut pas être localisée.

Les traitements actuels sont rarement capables de guérir le cancer métastatique, bien que certaines tumeurs, comme le cancer des testicules et le cancer de la thyroïde, soient habituellement guérissables.

Les soins palliatifs, soins visant à améliorer la qualité de vie des personnes atteintes d'une maladie grave, ont été recommandés dans le cadre des programmes de prise en charge des métastases.

Diagnostic

La plupart des cancers sont initialement reconnus soit à cause de l'apparition de signes ou de symptômes, soit à travers le dépistage. Aucun d'entre eux ne conduit à un diagnostic définitif, qui nécessite l'examen d'un échantillon de tissu par un pathologiste. Les personnes dont on pense qu'elles pourraient être malades du cancer passent différents tests médicaux. Ceux-ci comprennent généralement des tests sanguins, des radiographies, des tomodensitométries (de contraste) et une endoscopie.

Le diagnostic tissulaire de la biopsie indique le type de cellule qui prolifère, son grade histologique, les anomalies génétiques et d'autres caractéristiques. Ensemble, cette information est utile pour évaluer le pronostic et choisir le meilleur traitement.

La cytogénétique et l'immunohistochimie sont d'autres types de tests tissulaires. Ces tests fournissent des informations sur les changements moléculaires (tels que les mutations, les gènes de fusion et les changements chromosomiques numériques) et peuvent donc également indiquer le pronostic et le meilleur traitement.

Dépistage

Contrairement aux efforts de diagnostic provoqués par les symptômes et les signes médicaux, le dépistage du cancer implique des efforts pour détecter le cancer après sa formation, mais avant que des symptômes visibles n'apparaissent. Cela peut comprendre un examen physique, des analyses de sang ou d'urine ou une imagerie médicale.

Le dépistage du cancer n'est pas disponible pour de nombreux types de cancers. Même lorsque les tests sont disponibles, ils peuvent ne pas être recommandés pour tout le monde. Le dépistage sélectif identifie les personnes à risque plus élevé, telles que les personnes ayant des antécédents familiaux. Plusieurs facteurs sont considérés pour déterminer si les avantages du dépistage l'emportent sur les risques et les coûts du dépistage. Ces facteurs comprennent:

On recommande fortement le dépistage du cancer du col de l'utérus chez les femmes qui sont sexuellement actives et qui ont un col de l'utérus au moins jusqu'à l'âge de 65 ans.

On recommande également un test de dépistage du cancer colorectal au moyen d'analyses de sang occulte dans les selles, d'une sigmoïdoscopie ou d'une coloscopie, à partir de l'âge de 50 ans jusqu'à l'âge de 75 ans.

Le dépistage systématique n'est pas recommandé pour le cancer de la vessie, le cancer du testicule, le cancer de l'ovaire, du pancréas, ou de la prostate.

Une mammographie est recommandée pour le dépistage du cancer du sein tous les deux ans entre 50 et 74 ans. Une revue Cochrane de 2013 a conclu que le dépistage du cancer du sein par mammographie n'avait aucun effet sur la réduction de la mortalité en raison d'un surdiagnostic et d'un surtraitement.

Classification

Les cancers sont classés selon le type de cellules auquel les cellules tumorales ressemblent et sont donc présumées être à l'origine de la tumeur. Ces types comprennent:

Les cancers sont généralement nommés en utilisant le terme -carcinome, -sarcome ou -blastome en tant que suffixe, avec le mot latin ou grec pour l'organe ou le tissu d'origine comme racine. Par exemple, les cancers du parenchyme hépatique provenant de cellules épithéliales malignes sont appelés hépatocarcinomes, tandis que les tumeurs primitives du foie sont appelées hépatocytes et les cancers des cellules graisseuses sont appelés liposarcomes. Pour certains cancers communs, le nom de l'organe est utilisé. Par exemple, le type le plus commun de cancer du sein est appelé carcinome canalaire du sein.

Les tumeurs bénignes (qui ne sont pas des cancers) sont nommées en utilisant -ome comme suffixe avec le nom de l'organe comme racine. Par exemple, une tumeur bénigne des cellules musculaires lisses est appelée un léiomyome (le nom commun de cette tumeur bénigne fréquente dans l'utérus est fibrome). Cependant, certains types de cancer utilisent le suffixe -nome, par exemple le mélanome et le séminome.

Certains types de cancer portent un nom relatif à la taille et la forme de leurs cellules telles que l’on peut les voir microscope, par exemple le carcinome à cellules géantes, le carcinome à cellules fusiformes et le carcinome à petites cellules.

La prévention du cancer

La grande majorité des cas de cancer sont attribuables à des facteurs de risque environnementaux. Beaucoup de ces facteurs environnementaux sont des choix de mode de vie qu'il est envisageable de contrôler. bien sûr dans la vie réelle on ne quitte pas une addiction par un effort de volonté, ni l'endroit où on travaille, même s'il est pollué, parce que cela pourrait avoir une incidence sur notre santé.

Plus de 30% des décès par cancer pourraient (en théorie) être évités en évitant les facteurs de risque suivants: tabac, excès de poids/obésité, mauvaise alimentation, inactivité physique, alcool, infections sexuellement transmissibles et pollution de l'air. Toutes les causes environnementales ne sont pas contrôlables, comme le rayonnement de fond naturel et les cancers causés par des troubles génétiques héréditaires et ne peuvent donc être évités par un comportement personnel.

Diététique

Alors que de nombreuses recommandations diététiques ont été proposées pour réduire les risques de cancer, les preuves pour soutenir ces assertions ne sont pas très claires. Les principaux facteurs alimentaires qui augmenteraient le risque sont l'obésité et la consommation d'alcool.

Médicaments

Les médicaments peuvent être utilisés pour prévenir le cancer dans certaines circonstances. En générale :

Vaccination

Des vaccins ont été mis au point pour prévenir l'infection par certains virus cancérigènes. Le vaccin contre le virus du papillome humain (Gardasil et Cervarix) diminue le risque de développer un cancer du col de l'utérus. Le vaccin contre l'hépatite B prévient l'infection par le virus de l'hépatite B et diminue ainsi le risque de cancer du foie. L'administration des vaccins contre le virus du papillome humain et de l'hépatite B est recommandée lorsque les ressources le permettent.

De nombreuses options de traitement pour le cancer existent. Les principaux sont la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, l'hormonothérapie, la thérapie ciblée et les soins palliatifs. Les traitements utilisés dépendent du type, de l'emplacement et du grade du cancer ainsi que de la santé et des préférences du patient. L'intention de traitement peut ou non être curative.

Traitements

Chimiothérapie

La chimiothérapie est le traitement du cancer avec un ou plusieurs cytotoxiques anti - néoplasiques médicaments (agents chimiothérapeutiques) dans le cadre d'un régime standardisé. Le terme englobe une variété de médicaments, qui sont divisés en grandes catégories telles que les agents alkylants et antimétabolites. Les agents chimiothérapeutiques traditionnels agissent en tuant des cellules qui se divisent rapidement, une propriété critique de la plupart des cellules cancéreuses.

La thérapie ciblée est une forme de chimiothérapie qui cible des différences moléculaires spécifiques entre le cancer et les cellules normales. Les premières thérapies ciblées ont bloqué la molécule du récepteur des œstrogènes, inhibant la croissance du cancer du sein. Un autre exemple courant est la classe d'inhibiteurs de Bcr-Abl, qui sont utilisés pour traiter la leucémie myéloïde chronique (LMC). À l'heure actuelle, les thérapies ciblées existent pour la plupart des types de cancer les plus courants, y compris le cancer de la vessie, le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du rein, la leucémie, le cancer du foie, le cancer du poumon, lymphome, cancer du pancréas, le cancer de la prostate, le cancer de la peau, et le cancer de la thyroïde ainsi que d'autres types de cancer.

L'efficacité de la chimiothérapie dépend du type de cancer et du stade. En combinaison avec la chirurgie, la chimiothérapie s'est avérée utile dans les types de cancer, notamment le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du pancréas, le sarcome ostéogénique, le cancer des testicules, le cancer de l'ovaire et certains cancers du poumon. La chimiothérapie est curative pour certains cancers, tels que certains leucémies, inefficaces dans certaines tumeurs cérébrales, et inutile dans d'autres, comme la plupart des cancers de la peau non-mélanome. 5 L'efficacité de la chimiothérapie est souvent limitée par sa toxicité pour les autres tissus du corps. Même lorsque la chimiothérapie ne procure pas un traitement permanent, il peut être utile de réduire les symptômes tels que la douleur ou de réduire la taille d'une tumeur inopérable dans l'espoir que la chirurgie deviendra possible à l'avenir.

Radiothérapie

La radiothérapie implique l'utilisation de rayonnements ionisants pour tenter de guérir ou d'améliorer les symptômes. Cela fonctionne en endommageant l'ADN du tissu cancéreux, en le tuant. Pour épargner les tissus normaux (comme la peau ou les organes, qui doivent traverser la tumeur pour traiter la tumeur), les faisceaux radiaux sont orientés à partir de plusieurs angles d'exposition pour se croiser au niveau de la tumeur.. Comme dans le cas de la chimiothérapie, les réactions varient en fonction de la radiothérapie.

La radiothérapie est utilisée dans environ la moitié des cas. Le rayonnement peut provenir de sources internes (curiethérapie) ou de sources externes. Le rayonnement est le plus souvent des rayons X à faible énergie pour traiter les cancers de la peau, tandis que les rayons X à haute énergie sont utilisés pour les cancers dans le corps. 5 Le rayonnement est généralement utilisé en plus de la chirurgie et / ou de la chimiothérapie. Pour certains types de cancer, comme le cancer de la tête et du cou, il peut être utilisé seul. Pour les métastases osseuses douloureuses, il s'est avéré efficace chez environ 70% des patients.

Chirurgie

La chirurgie est la principale méthode de traitement pour la plupart des cancers solides isolés et peut jouer un rôle dans la palliation et la prolongation de la survie. C'est généralement une partie importante du diagnostic définitif et de la mise en scène des tumeurs, car les biopsies sont habituellement nécessaires. En cas de cancer localisé, la chirurgie tente généralement d'enlever toute la masse avec, dans certains cas, les ganglions lymphatiques de la région. Pour certains types de cancer, cela suffit à éliminer le cancer.

Immunothérapie

Une variété de thérapies utilisant l'immunothérapie, stimulant ou aidant le système immunitaire à lutter contre le cancer, sont utilisées depuis 1997. Les approches comprennent les anticorps, la thérapie au point de contrôle et le transfert cellulaire adoptif.

Thérapie au laser

La thérapie au laser utilise une lumière de haute intensité pour traiter le cancer en rétrécissant ou en détruisant les tumeurs ou les excroissances précancéreuses. Les lasers sont les plus couramment utilisés pour traiter les cancers superficiels qui sont à la surface du corps ou de la muqueuse des organes internes. Il est utilisé pour traiter le cancer de la peau basocellulaire et les stades très précoces d'autres cancers du col de l'utérus, du pénis, du vagin, de la vulve et du poumon non à petites cellules. Il est souvent combiné avec d'autres traitements, tels que la chirurgie, la chimiothérapie ou la radiothérapie.

Les lasers sont plus précis que la chirurgie et causent moins de dommages, de douleurs, de saignements, d'enflures et de cicatrices. Un inconvénient est que les chirurgiens doivent avoir une formation spécialisée. Il peut être plus cher que d'autres traitements.

Médecines douces

Les traitements complémentaires et alternatifs contre le cancer constituent un groupe diversifié de thérapies, de pratiques et de produits qui ne font pas partie de la médecine conventionnelle. La plupart des médecines complémentaires et alternatives pour le cancer ne sont pas efficaces, mais elles peuvent satisfaire un besoin de rester acteur de sa santé.

Soins palliatifs

Les soins palliatifs désignent un traitement qui tente d'aider le patient à se sentir mieux en fin de vie. Les soins palliatifs comprennent des mesures visant à réduire la détresse physique, émotionnelle, spirituelle et psychosociale. Contrairement aux traitements visant à guérir, aux prix de divers inconforts qui sont acceptés car transitoires, l'objectif premier des soins palliatifs est d'améliorer la qualité de vie. Il s’agit de prévenir et de soulager les douleurs physiques, les symptômes inconfortables (nausées, constipation, anxiété…), la cachexie qui atteint plus de la moitié des patients du cancer ou encore la souffrance psychologique.

Les soins palliatifs ne sont pas le synonyme de « soins de fin de vie », bien que les soins terminaux soient des soins palliatifs. Ainsi, les patients bénéficiant de ces soins sont aussi ceux qui ont l’espérance de vivre encore plusieurs mois ou quelques années avec une qualité de vie acceptable malgré la présence d'une maladie inéluctablement évolutive.

La démarche de soins palliatifs peut donc parfois envisager la prise d'un traitement médical ou la réalisation d'un acte chirurgical si ce traitement permet de soulager un symptôme inconfortable. Elle vise aussi à éviter les investigations et certains traitements déraisonnables s'ils ne peuvent faire espérer une amélioration de confort. Ce qui prime avant tout est le confort et la qualité de vie définie de manière personnalisée avec le patient. Les soins palliatifs cherchent à limiter les ruptures de prise en charge en veillant à la bonne coordination entre les différents acteurs du soin. Les aspects, sociaux, et éventuellement religieux et spirituels, sont pris en compte.

Les proches sont aussi accompagnés dans la compréhension de la maladie de leur proche et in fine dans leur cheminement de deuil.

L'introduction des soins palliatifs en France a été plus tardive qu'en Grande-Bretagne et aux États-Unis, d'où est parti le « hospice movement » après la Seconde Guerre mondiale, avec Cicely Sanders, pionnère des soins palliatifs.

Elle a été officiellement reconnue par la circulaire Laroque de 1986 « relative à l'organisation et à l'accompagnement des malades en phase terminale ». Depuis 1991, « ces soins font partie des missions de l'hôpital et leur accès est présenté comme un droit des malades » (Comité consultatif national d'éthique, avis no 63 12). La circulaire de 2002 édicte les modalités d'organisation des soins palliatifs, souligne l'accès inégal de ceux-ci sur le territoire national. Les objectifs législatifs sont :

Soins palliatifs et pédiatrie

La mise en place de soins palliatifs et d’accompagnement en maternité et en néonatalogie est en cours d’élaboration en France depuis les années 200016. Comme toute démarche de soins palliatifs, elle repose sur un accompagnement pluridisciplinaire qui :

La mise en place de soins palliatifs en service de pédiatrie est apparue dans les services d'oncologie pédiatrique au cours des années 1980-1990 avec le développement de la discipline de psycho-oncologie pédiatrique, puis s'est développée dans d'autres spécialités.

Accès aux soins palliatifs

Les moyens employés par les médecins pour procurer des soins de fin de vie incluent la sédation profonde et continue.

Société et culture

Bien que de nombreuses maladies (comme l'insuffisance cardiaque) puissent avoir un pronostic pire que la plupart des cas de cancer, le cancer fait l'objet de craintes et de tabous généralisés. L'euphémisme «après une longue maladie» est encore couramment utilisé, reflétant une stigmatisation apparente. Au Nigéria, le nom local pour le cancer se traduit en français comme "la maladie qui ne peut pas être guérie". Cette croyance profonde que le cancer est nécessairement une maladie difficile et généralement mortelle se reflète dans les systèmes choisis par la société pour compiler des statistiques sur le cancer: la forme la plus courante de cancers de la peau, le cancer-non-mélanome, représentent environ un tiers du cancer dans le monde entier, mais très peu de décès - il est exclu des statistiques sur le cancer, parce qu'ils sont faciles à traiter et presque toujours guéris.

Les conceptions occidentales des droits des patients pour les personnes atteintes de cancer comprennent le devoir de divulguer pleinement la situation médicale à la personne et le droit de participer à la prise de décision partagée d'une manière qui respecte ses propres valeurs. Dans d'autres cultures, d'autres droits et valeurs sont préférés. Par exemple, la plupart des cultures africaines valorisent des familles entières plutôt que l'individualisme. Dans certaines parties de l'Afrique, un diagnostic est souvent posé si tard qu'il n'est pas possible de guérir et que le traitement, s'il est disponible, entraînerait rapidement la faillite de la famille. En raison de ces facteurs, les prestataires de soins africains ont tendance à laisser les membres de la famille décider, quand et comment divulguer le diagnostic, et ils ont tendance à le faire lentement et avec circonspection. Les gens des pays asiatiques et sud-américains ont également tendance à préférer une approche de la divulgation plus lente et moins candide que celle préconisée aux États-Unis et en Europe de l'Ouest. Ils estiment parfois qu'il serait préférable de ne pas être informé du diagnostic de cancer. En général, la révélation du diagnostic est plus fréquente qu'au 20ème siècle, mais la révélation complète du pronostic n'est pas offerte à beaucoup de patients autour du monde.

Aux États-Unis et dans d'autres cultures, le cancer est considéré comme une maladie qui doit être «combattue». Les métaphores militaires sont particulièrement courantes dans les descriptions des effets humains du cancer et elles soulignent à la fois l'état de santé du patient et la nécessité de prendre lui-même des mesures immédiates et décisives plutôt que de retarder, d'ignorer ou de dépendre entièrement des autres. Les métaphores militaires aident également à rationaliser les traitements radicaux et destructeurs

Dans les années 1970, un traitement alternatif du cancer relativement populaire aux États-Unis était une forme spécialisée de thérapie par la parole, fondée sur l'idée que le cancer était causé par une mauvaise attitude. Les personnes avec une «personnalité du cancer» - déprimées, réprimées, se détestant et ayant peur d'exprimer leurs émotions - étaient censées avoir manifesté un cancer par le désir subconscient. Certains psychothérapeutes ont déclaré qu'un traitement visant à modifier les perspectives du patient sur la vie permettrait de guérir le cancer. Entre autres effets, cette croyance a permis à la société de blâmer la victime pour avoir causé le cancer (en le «voulant») ou en ayant empêché sa guérison (en ne devenant pas une personne suffisamment heureuse, intrépide et aimante). Il a également augmenté l'anxiété des patients, car ils croyaient à tort que les émotions naturelles de tristesse, de colère ou de peur raccourcissent leur vie. L'idée a été ridiculisée par Susan Sontag, qui a publié « Illness » comme métaphore en récupérant de son traitement contre le cancer du sein en 1978. Bien que l'idée originale soit maintenant considérée comme un non-sens, l'idée persiste en partie sous une forme réduite. répandue, mais incorrecte, la conviction que cultiver délibérément une habitude de pensée positive augmentera la survie. Cette notion est particulièrement forte dans la culture du cancer du sein.

Une des raisons pour lesquelles les gens atteints de cancer sont blâmés ou stigmatisés, appelée l'hypothèse du monde juste, est que blâmer le cancer sur les actions ou les attitudes du patient permet aux blamers de retrouver un sentiment de contrôle. Ceci est basé sur la croyance que le monde est fondamentalement juste et donc toute maladie dangereuse, comme le cancer, doit être un type de punition pour les mauvais choix, parce que dans un monde juste, les mauvaises choses n'arriveraient pas aux bonnes personnes

Grossesse et cancer

Le cancer touche environ une femme enceinte sur 1 000. Les cancers les plus fréquents pendant la grossesse sont les mêmes que les cancers les plus fréquents chez les femmes non enceintes en âge de procréer: cancer du sein, cancer du col utérin, leucémie, lymphome, mélanome, cancer de l'ovaire et cancer colorectal.

Diagnostiquer un nouveau cancer chez une femme enceinte est difficile, en partie parce que les symptômes sont généralement considérés comme un inconfort normal associé à la grossesse. En conséquence, le cancer est généralement découvert à un stade un peu plus tardif que la moyenne. Certaines procédures d'imagerie, telles que les IRM (imagerie par résonance magnétique), les tomodensitomètres, les échographies et les mammographies avec blindage fœtal sont considérés comme sûrs pendant la grossesse; d'autres, comme les TEP, ne le sont pas.

Le traitement est généralement le même que pour les femmes non enceintes. Cependant, les radiations et les médicaments radioactifs sont normalement évités pendant la grossesse. Dans certains cas, des traitements sont reportés jusqu'à la fin de la grossesse si le cancer est diagnostiqué tard dans la grossesse. Les accouchements anticipés sont souvent utilisés pour faire progresser le début du traitement. La chirurgie est généralement sans danger, mais les chirurgies pelviennes au cours du premier trimestre peuvent causer une fausse couche. Certains traitements, en particulier certains médicaments de chimiothérapie administrés au cours du premier trimestre, augmentent le risque de malformations congénitales et d’avortements spontanés.

Dans quelques cas, tels que le cancer de l'utérus avancé, la grossesse ne peut pas être poursuivie et dans d'autres, la patiente peut mettre fin à la grossesse afin de pouvoir entreprendre une chimiothérapie agressive.

Certains traitements peuvent interférer avec la capacité de la mère à accoucher par voie vaginale ou à allaiter. Le cancer du col utérin peut nécessiter une naissance par césarienne. La radiothérapie du sein vers le sein réduit la capacité de ce sein à produire du lait. En outre, lorsque la chimiothérapie est administrée après la naissance, de nombreux médicaments apparaissent dans le lait maternel, ce qui pourrait nuire au bébé.