Traitements

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De nombreuses options de traitement pour le cancer existent. Les principaux sont la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie, l’hormonothérapie, la thérapie ciblée et les soins palliatifs. Les traitements utilisés dépendent du type, de l’emplacement et du grade du cancer ainsi que de la santé et des préférences du patient. L’intention de traitement peut ou non être curative.

Chimiothérapie

La chimiothérapie est le traitement d’une tumeur par un ou plusieurs médicaments cytotoxiques anti-néoplasiques (agents chimiothérapeutiques). Le terme englobe une variété de médicaments, qui sont divisés en grandes catégories telles que les agents alkylants et anti-métabolites. Les agents chimiothérapeutiques traditionnels agissent en tuant plutôt les cellules qui se divisent rapidement, ce qui est une propriété de la plupart des cellules cancéreuses, mais aussi de certains tissus comme les ongles, les cheveux.
 
La thérapie ciblée est une forme de chimiothérapie qui cible des différences moléculaires spécifiques entre les cellules cancéreuses et les cellules normales. Les premières thérapies ciblées ont bloqué la molécule du récepteur des œstrogènes, inhibant ainsi la croissance du cancer du sein. Un autre exemple courant est la classe d’inhibiteurs de BCR-Abl, qui sont utilisés pour traiter la leucémie myéloïde chronique (LMC). À l’heure actuelle, des thérapies ciblées existent pour la plupart des types de cancer, par exemple le cancer de la vessie, le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du rein, la leucémie, le cancer du foie, le cancer du poumon, lymphome, cancer du pancréas, le cancer de la prostate, le cancer de la peau, et le cancer de la thyroïde.

L’efficacité de la chimiothérapie dépend du type de cancer et du stade. En combinaison avec la chirurgie, la chimiothérapie s’est avérée utile dans de nombreux types de cancer, notamment le cancer du sein, le cancer colorectal, le cancer du pancréas, le sarcome ostéogénique, le cancer des testicules, le cancer de l’ovaire et certains cancers du poumon. La chimiothérapie est curative pour certains cancers, tels que certaines leucémies, inefficace dans certaines tumeurs cérébrales, et inutile dans d’autres, comme la plupart des cancers de la peau non-mélanome.

L’efficacité de la chimiothérapie est souvent limitée par sa toxicité pour les autres tissus du corps. Même si la chimiothérapie ne procure pas une guérison permanente, elle peut être utile pour réduire la douleur due à l’effet de masse ou rendre opérable une tumeur dont la taille serait trop importante.

Radiothérapie

La radiothérapie implique l’utilisation de rayonnements ionisants pour tenter de guérir ou d’améliorer les symptômes. Cela fonctionne en endommageant l’ADN du tissu cancéreux, ce qui empêche alors la cellule cancéreuse de se répliquer. En effet les cellules cancéreuses possèdent une capacité de prolifération qui excède largement l’action du système immunitaire, si l’on peut réduire cette prolifération, alors le système immunitaire peut prendre en compte l’éradication des cellules survivantes,

Pour épargner les tissus normaux (comme la peau ou les organes, qui doivent traverser la tumeur pour traiter la tumeur), les faisceaux de radiothérapie sont orientés suivant plusieurs angles d’exposition qui se croisent à l’endroit où est localisé la tumeur. Il y a donc une concentration d’énergie sur la tumeur alors que les tissus voisins reçoivent une dose plus faible, Comme dans le cas de la chimiothérapie, les réactions varient en fonction de la radiothérapie.

La radiothérapie est utilisée dans environ la moitié des cas. Le rayonnement peut provenir de sources internes (curiethérapie) ou de sources externes. Le traitement des cancers externes comme ceux de la peau, consiste le plus souvent en des rayons X à faible énergie, tandis que les rayons X à haute énergie sont utilisés pour les cancers internes. Le rayonnement est généralement utilisé en plus de la chirurgie et/ou de la chimiothérapie. Pour certains types de cancer, comme ceux de la tête et du cou, il peut être utilisé seul. Pour les métastases osseuses douloureuses, il s’est avéré efficace chez environ 70% des patients.

Chirurgie

La chirurgie est la principale méthode de traitement pour la plupart des cancers solides isolés et peut jouer un rôle important pour favoriser la survie du patient. C’est généralement une partie importante du diagnostic définitif et de la mise en scène des tumeurs, car les biopsies sont habituellement nécessaires. En cas de cancer localisé, la chirurgie tente généralement d’enlever toute la masse avec, dans certains cas, les ganglions lymphatiques de la région. Pour certains types de cancer, cela suffit à éliminer le cancer.

Immunothérapie

Une variété de thérapies utilisant l’immunothérapie, stimulant ou aidant le système immunitaire à lutter contre le cancer, sont utilisées depuis 1997. Les approches comprennent les anticorps, la thérapie au point de contrôle et le transfert cellulaire adoptif.

Thérapie au laser

La thérapie au laser utilise une lumière de haute intensité pour traiter le cancer en rétrécissant ou en détruisant les tumeurs ou les excroissances précancéreuses. Les lasers sont utilisés le plus couramment, pour traiter les cancers superficiels qui sont à la surface du corps ou de la muqueuse des organes internes. Il est utilisé pour traiter le cancer de la peau basocellulaire et les stades très précoces d’autres cancers du col de l’utérus, du pénis, du vagin, de la vulve et du poumon non à petites cellules. Il est souvent combiné avec d’autres traitements, tels que la chirurgie, la chimiothérapie ou la radiothérapie.

Les lasers sont plus précis que la chirurgie et causent moins de dommages, de douleurs, de saignements, d’enflures et de cicatrices. Un inconvénient est que les chirurgiens doivent avoir une formation spécialisée. Il peut être plus cher que d’autres traitements.

Médecines douces

Les traitements complémentaires et alternatifs contre le cancer constituent un groupe diversifié de thérapies, de pratiques et de produits qui ne font pas partie de la médecine conventionnelle. La plupart des médecines complémentaires et alternatives pour le cancer ne sont pas efficaces, mais elles peuvent satisfaire un besoin psychologique de rester acteur de sa santé.

Soins palliatifs

Les soins palliatifs désignent des mesures visant à réduire la détresse physique, émotionnelle et spirituelle. Contrairement aux traitements qui visent à guérir -aux prix de divers inconforts qui sont acceptés car transitoires- l’objectif premier des soins palliatifs est d’améliorer la qualité de vie. Il s’agit de prévenir et de soulager les douleurs physiques, les symptômes inconfortables (nausées, constipation, anxiété…) ou encore la cachexie qui atteint plus de la moitié des patients du cancer ou encore la souffrance psychologique.

Les soins palliatifs cherchent à limiter les ruptures de prise en charge en veillant à la bonne coordination entre les différents acteurs du soin. Les proches sont aussi accompagnés dans la compréhension de la maladie de leur proche et in fine dans leur cheminement de deuil.

Les soins palliatifs ne sont cependant pas forcément associés à une fin de vie proche. Ainsi, les patients bénéficiant de ces soins peuvent aussi être ceux qui ont l’espérance de vivre encore plusieurs mois ou quelques années avec une qualité de vie acceptable malgré la présence d’une maladie fatale.

La démarche de soins palliatifs peut donc parfois envisager la prise d’un traitement médical ou la réalisation d’un acte chirurgical si ce traitement permet de soulager un symptôme inconfortable. Elle vise aussi à éviter les investigations et certains traitements déraisonnables orientés sur une survie à tout prix, même dans des conditions extrêmement inconfortables. Ce qui prime avant tout dans la démarche de soins palliatifs, est l ‘amélioration du confort et de la qualité de vie, et la démarche est personnalisée par un dialogue avec le patient.

Historique des soins palliatifs en France

L’introduction des soins palliatifs en France a été plus tardive qu’en Grande-Bretagne et aux États-Unis, d’où est parti le « hospice movement » après la Seconde Guerre mondiale, avec Cicely Sanders, pionnère des soins palliatifs.

Elle a été officiellement reconnue par la circulaire Laroque de 1986 « relative à l’organisation et à l’accompagnement des malades en phase terminale ». Depuis 1991, « ces soins font partie des missions de l’hôpital et leur accès est présenté comme un droit des malades » (Comité consultatif national d’éthique, avis no 63 12). La circulaire de 2002 édicte les modalités d’organisation des soins palliatifs, souligne l’accès inégal de ceux-ci sur le territoire national. Les objectifs législatifs sont :

Soins palliatifs et pédiatrie

La mise en place de soins palliatifs en service de pédiatrie est apparue dans les services d’oncologie pédiatrique au cours des années 1980-1990 avec le développement de la discipline de psycho-oncologie pédiatrique, puis s’est développée dans d’autres spécialités. Les moyens employés par les médecins pour procurer des soins de fin de vie incluent la sédation profonde et continue. Comme toute démarche de soins palliatifs, elle repose sur un accompagnement pluridisciplinaire qui :
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