Il existe 2 types de base de mutations génétiques:

  1. Les mutations acquises. Ce sont la cause la plus commune du cancer. Ils résultent de dommages aux gènes dans une cellule donnée au cours de la vie d’une personne. Par exemple, il peut s’agir d’une cellule mammaire ou d’une cellule du colon, qui se divise ensuite plusieurs fois et forme une tumeur. Une tumeur est une masse anormale. Le cancer qui survient en raison de mutations acquises est appelé cancer sporadique. Les mutations acquises ne se retrouvent pas dans toutes les cellules du corps et elles ne sont pas transmises de parent à enfant.

Les facteurs qui causent ces mutations incluent:

  • Le tabac
  • Le rayonnement ultraviolet (UV)
  • Des virus
  • L’âge
  1. Les mutations germinales. Ces causes sont moins communes. Une mutation de la lignée germinale se produit dans un spermatozoïde ou un ovule. Il passe directement d’un parent à un enfant au moment de la conception. À mesure que l’embryon devient un bébé, la mutation du sperme ou du ovule initial est copiée dans chaque cellule du corps. Parce que la mutation affecte les cellules reproductrices, elle peut passer de génération en génération.

Le cancer causé par des mutations germinales est appelé cancer héréditaire. Il représente environ 5% à 20% de tous les cancers.

Lorsque vous vivez avec un cancer pendant plusieurs mois ou années, les médecins le traite souvent comme une maladie chronique (à long terme). Comme pour une autre maladie chronique, telle que le diabète ou l’insuffisance cardiaque, vous avez besoin d’un traitement. Il est important de suivre votre plan de traitement afin que cela fonctionne le mieux possible. Vous avez également besoin de soutien pour faire face aux défis physiques, émotionnels et mentaux de la vie avec le cancer.

Les essais cliniques offrent l’accès à des traitements qui ne sont pas encore disponibles au public. Un essai clinique peut concerner le traitement principal pour les métastases, ou juste l’un des aspects de la maladie.. Contrairement à ce qu’affirme la presse et beaucoup de parties prenantes, un essai clinique ne concerne le plus souvent qu’une amélioration mineure d’une thérapie. Il est très peu probable qu’un médicament révolutionnaire serait juste testé au moment où vous en auriez besoin.

Si vous êtes intéressé par des essais cliniques, consultez votre médecin et votre équipe soignante. Un site Web officiel de l'ANSM référence la plupart des essais cliniques en France, ou encore le site e-cancer .

Mais sur un plan purement pratique, rien ne vaut clinicaltrials.gov.

Peu d’organismes procédant à des essais cliniques, publient un compte rendu, même sommaire de l’essai à la fin de celui-ci. Préférez ceux-ci. Méfiez vous aussi si l’on vous demande une participation financière, ce serait une escroquerie. Après tout la moitié des participants (le groupe de contrôle) recevront un placebo !

Seuls 3% à 5% des adultes atteints de cancer participent à des essais cliniques. Les critères pour participer à une étude sont très sélectifs, ce qui fait d’ailleurs questionner la validité des essais cliniques de type I et II qui de toute façon échouent le plus souvent à aboutir sur un essai de type III.

L’essai clinique peut ou peut ne pas vous aider. Mais même s’il ne vous apporte rien, l’essai clinique peut aider les futurs patients.

Dans certaines situations, le cancer métastatique peut être guéri, mais le plus souvent, le traitement des métastases n’est pas curatif. Mais les médecins peuvent le traiter pour ralentir sa croissance et réduire les symptômes.Dans la plupart des cas, le traitement du cancer métastatique a pour but de prolonger la survie et de maintenir la qualité de vie. Les traitements maîtrisent et ralentissent la croissance des métastases, mais celles-ci ne disparaissent habituellement pas complètement. Les traitements servent aussi à prendre en charge ou à prévenir certains problèmes causés par le cancer métastatique (traitements de soutien). Il est possible de vivre plusieurs mois, voire plusieurs années, avec certains types de cancer, même après l’apparition d’une maladie métastatique.

Le bon fonctionnement de tout traitement dépend:

  • Du type de cancer
  • Jusqu’où le cancer s’est propagé et où il se trouve
  • Combien de cancers se sont développés
  • Si le cancer se développe rapidement ou lentement
  • Dans quelle mesure le traitement est adapté au malade, en prenant en compte son état général, son degré de souffrance, et le degré de handicap (temporaire ou définitive) que peut générer une intervention massive.
  • La façon dont la maladie répond au traitement (développement éventuel d'une résistance au médicament)

Il est important de demander à votre médecin quels sont les objectifs du traitement. Ces objectifs peuvent changer au cours de vos soins, selon que le cancer réagit ou non au traitement. Il est également important de savoir que votre équipe soignante peut gérer la douleur, les nausées et d’autres effets secondaires. Cela s’appelle des soins palliatifs et devrait faire partie de tout plan de traitement.

Les principaux traitements pour les métastases incluent:

  • Un traitement qui affecte l’ensemble de votre corps - Les médecins appellent cela une thérapie «systémique»
  • Un traitement uniquementpour la région touchée par le cancer - Les médecins appellent cette thérapie «locale». Cela inclut la chirurgie, la radiothérapie et certains autres traitements.

Les médecins peuvent avoir des opinions différentes sur le meilleur plan de traitement. Lorsque vous choisissez un traitement, consultez plusieurs oncologues, et dans la mesure du possible des oncologues travaillant dans un CHU ou un centre régional de lutte contre le cancer, évitez les hôpitaux locaux où la mortalité est deux fois plus élevée d’après la Haute Autorité de Santé.

Le traitement des métastases dépend :

  • Du cancer primaire et de son origine
  • À quel point le cancer s’est propagé et où il se trouve
  • Votre âge et votre santé
  • Vos choix de traitement personnels (la loi française indique que le choix du traitement se fait en collaboration avec le patient).

Le traitement des métastases est souvent différent du traitement utilisé pour la tumeur initiale. Le plus souvent, les médecins peuvent essayer un type de chimiothérapie, puis passer à un autre lorsque le premier traitement ne fonctionne plus. Ou vous pouvez recevoir une combinaison de traitements, tels que la chimiothérapie, la radiothérapie et/ou même une intervention chirurgicale pour éliminer les métastases

Si vous avez déjà suivi un traitement contre le cancer pour un cancer non métastatique, vous avez probablement un plan de suivi médical comportant des examens et des tests réguliers. Une raison motivant ces tests de suivi est la recherche de trace de métastases.

Par ailleurs, certaines personnes ont déjà des métastases au moment du diagnostic initial du cancer et elles sont détectées lors de l’évaluation initiale de la stadification.

Le cancer peut ou non causer des symptômes, tels que douleur ou essoufflement. Parfois, ces symptômes amènent un médecin à effectuer les tests nécessaires pour diagnostiquer la présence de métastases.

Les médecins donnent à une métastase le même nom que le cancer d’origine. Ainsi, un cancer du sein qui se propage au foie, par exemple, est appelé «cancer du sein métastatique» et non pas « cancer du foie ».

C’est parce qu’historiquement on avait noté que les tissus métastatiques différaient des tissus normaux de l’organe où ils étaient localisés et que par contre ils évoquaient les tissus du cancer primaire, ce qui suggérait un lien entre les deux cancers.

Cependant, même si les tumeurs dans chacun de ces endroits proviennent du cancer du sein initial (qu’on appelle « primaire »), les métastases peuvent différer de la tumeur primaire au niveau moléculaire et génétique. C’est ce qu’on appelle l’hétérogénéité tumorale. De plus un certain nombre de patients ont des métastases sans qu’on puisse y associer une tumeur primaire. Dans ce cas, les médecins parlent d’une tumeur primaire « inconnue » ou « occulte ».

Les métastases aux os, au cerveau, au foie, aux ganglions lymphatiques et aux poumons sont courantes. Les cellules cancéreuses peuvent également métastaser dans la cavité pleurale (la muqueuse des poumons) ou dans la cavité abdominale. Cela peut entraîner une accumulation excessive de liquide dans ces zones (appelées épanchements pleuraux malins et ascites malignes). Les métastases minuscules multiples dans la cavité abdominale sont appelées carcinomatose péritonéale. Moins fréquemment, le cancer peut également se propager à la peau, aux muscles ou à d’autres organes du corps.

Certains cancers ont tendance à se propager à certaines parties du corps. Par exemple:

  • Le cancer du sein a tendance à se propager aux os, au foie, aux poumons, à la paroi thoracique et au cerveau.
  • Le cancer du poumon a tendance à se propager au cerveau, aux os, au foie et aux glandes surrénales.
  • Le cancer de la prostate a tendance à se propager aux os.
  • Les cancers du côlon et du rectum ont tendance à se propager au foie et aux poumons.

Les métastases se développent le plus souvent lorsque les cellules cancéreuses se détachent de la tumeur principale et pénètrent dans le sang ou le système lymphatique. Cela signifie que les cellules cancéreuses peuvent voyager loin de la tumeur d’origine et former de nouvelles tumeurs lorsqu’elles s’établissent et se développent dans une autre partie du corps.

Tout type de cancer peut métastaser (se propager), cela dépend de plusieurs facteurs. Ceux-ci sont:

  • Le type de cancer
  • Son degré d’agressivité (en croissance rapide)
  • Durée sans traitement
  • D’autres facteurs