Le système immunitaire

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Le système immunitaire

Le système immunitaire est constitué de cellules et d’organes qui travaillent ensemble pour protéger le corps et réagir aux infections et aux maladies.

Des parties du système immunitaire cherchent les cellules malsaines ou les substances étrangères au corps, certaines envoient des messages à d’autres cellules du corps au sujet d’une attaque et d’autres s’activent à attaquer et à détruire les micro-organismes qui causent les infections tels que les bactéries, virus, champignons et parasites, ou les cellules malsaines, comme les cellules cancéreuses. Quand le système immunitaire défend le corps contre les infections et les maladies, on parle de réaction immunitaire.

Une organisation en strates

Si un agent pathogène franchit ces barrières, le système immunitaire inné fournit une réponse immédiate, mais non spécifique. Les systèmes immunitaires innés se trouvent dans toutes les plantes et les animaux. Si les agents pathogènes échappent avec succès à la réponse innée, les vertébrés possèdent une deuxième couche de protection, le système immunitaire adaptatif, qui est activé par la réponse innée. Ici, le système immunitaire adapte sa réponse lors d'une infection pour améliorer sa reconnaissance de l'agent pathogène. Cette réponse améliorée est ensuite conservée après que l'agent pathogène a été éliminé, sous la forme d'une mémoire immunologique, et permet au système immunitaire adaptatif de monter des attaques plus rapides et plus fortes chaque fois que cet agent pathogène est rencontré.

Les troubles du système immunitaire peuvent entraîner des maladies auto-immunes, des maladies inflammatoires et le cancer.

Composants du système immunitaire

  • Système immunitaire inné
    • Reconnaissance de motif par cellules
      • Récepteurs de type Toll
      • Récepteurs cytosoliques
      • Inflammasomes
    • Barrières physiques
    • Composants cellulaires
      • Phagocytes
      • Cellules dendritiques
      • Granulocytes
      • Cellules lymphoïdes innées
    • Système du complément
  • Système immunitaire adaptatif
    • Présentation d'antigène aux lymphocytes T
    • Immunité médiée par cellule
      • Cellules T tueuses
      • Cellules T d'aide
      • Cellules T du delta gamma
    • La réponse immunitaire humorale
    • Mémoire immunologique
  • Régulation physiologique
    • Hormones
    • Vitamine D
    • Dormir et se reposer
    • Nutrition et alimentation
    • Réparation et régénération

Immunologie du cancer

L'immunologie du cancer s'intéresse au rôle du système immunitaire dans la progression et le développement du cancer. Son application la plus connue est l'immunothérapie contre le cancer, où le système immunitaire est utilisé pour traiter le cancer.

La théorie de l'immunosurveillance énonce que tout au long de la vie, des cellules tumorales sont éliminées par le système immunitaire. L'immunosurveillance du cancer semble être un processus important de protection qui diminue les taux de cancer par l'inhibition de la carcinogenèse et le maintien de l'homéostasie cellulaire régulière.

Les tumeurs peuvent exprimer des antigènes tumoraux qui sont reconnus par le système immunitaire et peuvent induire une réponse immunitaire. Ces antigènes tumoraux sont soit TSA (antigène spécifique à la tumeur) ou TAA (antigène associé à la tumeur).

Les cellules tumorales ont développé divers mécanismes pour échapper à la surveillance immunitaire. Les lymphocytes T cytotoxiques CD8 sont un élément fondamental de l'immunité antitumorale. Leurs récepteurs TCR reconnaissent les antigènes présentés par la classe I du MHC et lorsqu'ils sont liés, la cellule Tc déclenche son activité cytotoxique. Les peptides MHC I sont présentes à la surface de toutes les cellules nucléées. Cependant, certaines cellules cancéreuses abaissent leur expression MHC I et évitent d'être détectées par les lymphocytes T cytotoxiques. En outre, les cellules tumorales peuvent induire la production de lymphocytes T régulateurs (Tregs) par une stimulation dépendante ou indépendante par contact. Dans un tissu sain, le fonctionnement des cellules Tregs est essentiel pour maintenir l'auto-tolérance. Dans une tumeur, cependant, les cellules Tregs forment un microenviroment immunosuppressif.