Qu’est-ce que le cancer?

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Le cancer est un nom générique donné à plus de 100 maladies différentes. Ces maladies peuvent se développer presque n’importe où dans le corps. Le plus souvent c’est un tissu qui prend une apparence et des dimensions anormale à la suite d’une prolifération cellulaire anormalement importante. Parfois ce tissu peut ressembler à une blessure qui ne guérit pas. Souvent ce tissu anormal ne fonctionne plus correctement, et il peut gêner physiquement les tissus voisins ou sécréter des hormones ou d’autres facteurs biologiques néfastes. Cependant il est courant de ne pas ressentir de douleurs aussi il est courant pour les personnes ne soient diagnostiquées que tardivement ou à l'occasion d'un examen sans rapport.

Le cancer peut se propager à partir de son site d'origine à des organes éloignés, on désigne cela sous le nom de métastase. Les symptômes des cancers métastatiques dépendent de l'emplacement de la tumeur et peuvent inclure des ganglions lymphatiques, un foie ou une rate hypertrophiés ou encore une fracture des os et des symptômes neurologiques.

Des types courants de cancer sont:

  • Cancer de la vessie
  • Cancer du sein
  • Cancer colorectal
  • Cancer du rein
  • Cancer du poumon
  • Cellule non petite Lymphome
  • Non-Hodgkin mélanome
  • Cancer oral et oropharyngé
  • Cancer du pancréas
  • Cancer de la prostate
  • Cancer de la thyroïde
  • Cancer de l'utérus

L'évolution de la maladie dépend du type du cancer et de sa prise en charge : certains cancers ne font que très peu de métastases et sont très sensibles aux traitements permettant d'aboutir dans la grande majorité des cas à une rémission complète et prolongée. Le terme de rémission est spécifique à la cancérologie car une récidive est toujours possible. D'autres cancers sont difficilement maîtrisables et peuvent entraîner le décès à court terme.

L'annonce du diagnostic est souvent une période d'incertitude et de questionnement.