The common marmoset in biomedical research: experimental disease models and veterinary management.

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Mouse models of neurodegenerative diseases have proven inadequate in translation into clinical research. There are several reasons, one of them is that in these animals the diseases progress at an extreme speed and the other is that mice and primates have quite different nervous systems. For example, in some cases, higher primates have direct connections between upper and lower motor neurons, whereas mice always have interneurons between upper and lower motor neurons. enter image description here Source: Xocolatl via Wikipedia

The common marmoset, Callithrix jacchus, is increasingly being used as the preferred nonhuman primate model in biomedical research. Marmosets share several physiological and biological similarities with humans, and their use in research programs advances knowledge of several fields.

Mice diseases models are highly unrealistic, when transposed to humans it would mean that degeneration would appear at 20 years old! Due to the relatively shorter life span of 15 to 16 years and the smaller body size, studies conducted in marmosets may be more realistic. Since neurodegeneration is prevalent in aging humans, there has been much interest in the neurodegeneration of aging marmosets.

Their unique characteristics, such as small size, high fecundity, and rapid growth, offer additional advances in laboratory settings. This article reviews the developments in experimental disease models using marmosets based on authors' experience at the Central Institute for Experimental Animals in Japan.

The development of genetically modified marmoset models using advanced genome editing technology attracts researchers, particularly in neuroscience-related fields. In parallel, various marmoset models of human diseases induced by surgery or drug administration have contributed to preclinical and translational studies.

Among these are models:

  • for Parkinson's disease, induced by 1-methyl-4-phenyl-1,2,3,6-tetrahydropyridine;
  • spinal cord injury models;
  • a model for type 1 diabetes, induced by the combination of partial pancreatectomy and streptozotocin administration;
  • a hepatic fibrosis model induced by thioacetamides.

The development of these models has been supported by refinements in veterinary care, such as the careful design of anesthetic protocols and better understanding of pathogenic microorganisms. In the second part of this review, the authors present a compilation of practices currently in use at at the Central Institute for Experimental Animals that provide optimal animal care and enable safe experimentation.

Indeed, most researchers will be reluctant to use marmosets. Diseases of mice models appear within a month, so the cost is low. No university lab would spend years before the results are available. If only for one thing, it would considerably slow down the pace of publications that condition the careers of scientists.

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Unsupervised mobile app-based cognitive testing in a population-based study of older adults born 1944.

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Trends in digitalization suggest that older adults are increasingly familiar and comfortable with new technologies, and surveys from 2019 indicate that 77% of North Americans aged 50+ own a smartphone. In Sweden 66% of Sweden's older adults born during the 1940s use the Internet daily.

Mobile app-based tools have the potential to yield rapid, cost-effective, and sensitive measures for detecting dementia-related cognitive impairment in clinical and research settings. At the same time, there is a substantial need to validate these tools in real-life settings. The primary aim of this study was thus to evaluate the feasibility, validity, and reliability of mobile app-based tasks for assessing cognitive function in a population-based sample of older adults.

The authors of a new study employed two mobile app-based cognitive tasks building on recent findings on the functional brain architecture of episodic memory and the spatiotemporal progression of AD pathology. - First, the Mnemonic Discrimination Task for Objects and Scenes (MDT-OS), taxing pattern separation as a short-term memory task. Pattern separation is the process of discriminating among highly similar but unique pieces of information (e.g., where you parked your car today vs. yesterday).

  • Second, the Object-In-Room Recall Task (ORR-LDR) was developed to tax pattern completion (29), i.e., the ability to retrieve a stored memory based on a cue of incomplete information. The ORR-LDR was implemented as a one- to three-day long-term delayed recall task, consequently assessing long-term memory.

A total of 172 non-demented older participants completed two mobile app-based memory tasks-the Mnemonic Discrimination Task for Objects and Scenes and the long-term delayed Object-In-Room Recall Task. To determine the validity of the tasks for measuring relevant cognitive functions in this population, the authors assessed relationships with conventional cognitive tests. In addition, psychometric properties, including test-retest reliability, and the participants' self-rated experience with mobile app-based cognitive tasks were assessed.

MDT-OS and ORR-LDR were weakly-to-moderately correlated with the Preclinical Alzheimer's Cognitive Composite and with several other measures of episodic memory, processing speed, and executive function. Test-retest reliability was poor-to-moderate for one single session but improved to moderate-to-good when using the average of two sessions.

The scientists observed no significant floor or ceiling effects nor effects of education or gender on task performance. Contextual factors such as distractions and screen size did not significantly affect task performance. Most participants deemed the tasks interesting, but many rated them as highly challenging. While several participants reported distractions during tasks, most could concentrate well.

However, there were difficulties in completing delayed recall tasks on time in this unsupervised and remote setting.

The authors' study proves the feasibility of mobile app-based cognitive assessments in a community sample of older adults, demonstrating its validity in relation to conventional cognitive measures and its reliability for repeated measurements over time. To further strengthen study adherence, future studies should implement additional measures to improve task completion on time.

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Acides biliaires et maladies neurologiques.

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Le concept de communication bidirectionnelle entre les organes de la cavité abdominale et le cerveau remonte à l'ère hippocratique. Ce n'est cependant qu'au cours du siècle dernier que les mécanismes neuro-endocriniens qui sous-tendent cette connexion ont été décrits et plus récemment encore, leur pertinence pour la physiopathologie de la neurodégénérescence a été appréciée.

Braak et d'autres ont fait l'hypothèse que cette communication se fait par l'intermédiaire du nerf vagal, d'une certaine façon tous les nerfs sont des conduits pouvant véhiculer des microbes, prions et virus. Cet article fait l'hypothèse que l'axe intestin-cerveau influence la production d'acides biliaires par le microbiome intestinal. enter image description here Le catabolisme du cholestérol est la source des acides biliaires.

Le cerveau est l'organe le plus riche en cholestérol car il contient environ un quart du cholestérol total présent dans le corps. Le cholestérol et les molécules lipidiques apparentées sont un constituant crucial des neurones et des celluls nerveuses non neuronales. Il est aussi un composant majeur de la myéline. La myéline est un matériau riche en lipides qui entoure les axones des cellules nerveuses. Étonnamment, les acides biliaires peuvent également être produits dans le cerveau, où ils régulent le métabolisme cellulaire des lipides et du glucose.

Le cerveau contient de nombreux acides biliaires conjugués et non conjugués qui pénètrent dans le cerveau soit par diffusion, soit par transport actif via des transporteurs d'acides biliaires à partir de la circulation systémique, soit par synthèse locale dans les astrocytes et les neurones .

Pratiquement tout le cholestérol cérébral est formé localement, cependant, dans le cerveau adulte, la synthèse du cholestérol est faible en raison d'un recyclage efficace. La demi-vie du cholestérol cérébral est estimée à au moins 5 ans.

La fonction hépatique se détériore cependant avec l'âge et, par conséquent, l'homéostasie des acides biliaires change, avec une synthèse réduite des acides biliaires et une augmentation de l'accumulation de cholestérol périphérique (Bertolotti et al., 2007). Cependant, le métabolisme du cholestérol est différent dans le cerveau par rapport aux organes périphériques (Smiljanic et al., 2013).

Jusqu'à il y a quelques décennies, on pensait que les acides biliaires servaient uniquement de surfactants pour aider le corps à absorber les graisses, les vitamines liposolubles et les stéroïdes dans la circulation sanguine afin que le foie puisse les traiter.

Cependant, il est maintenant entendu que les acides biliaires, en plus d'agir comme agents émulsifiants, ont une biologie complexe qui affecte une variété de processus physiologiques et qu'ils sont des molécules de signalisation de type hormonal (Zangerolamo, Vettorazzi, Rosa, Carneiro et Barbosa, 2021 ).

Les niveaux d'acides biliaires doivent être étroitement surveillés car ils peuvent devenir toxiques. Il est essentiel de comprendre le rôle des acides biliaires dans la physiopathologie des maladies neurodégénératives dont la maladie de Parkinson, la maladie d'Alzheimer, la SLA (maladie de Lou Gherig/Charcot) et autres.

Acides biliaires primaires La première étape de la synthèse des acides biliaires est la génération d'acides biliaires primaires, dont la majorité se produit dans le foie pour finalement former des sels biliaires primaires conjugués d'acide cholique (CA) et d'acide chénodésoxycholique (CDCA).

Acides biliaires secondaires Les acides biliaires secondaires sont formés par des modifications enzymatiques des acides biliaires primaires par des bactéries présentes dans le côlon où ils servent de substrats pour le métabolisme microbien. Le microbiome intestinal influence les composants du pool d'acides biliaires et les acides biliaires peuvent réguler la composition des bactéries intestinales par des effets antimicrobiens directs et indirects.

La déconjugaison microbienne des acides biliaires primaires conjugués à la taurine et à la glycine via l'hydrolase des sels biliaires est une fonction hautement conservée dans les phylae et les archées bactériennes et aide à diminuer l'effet microcide des acides biliaires intraluminaux. Les bactéries avec des pompes d'exportation de sels biliaires ont un avantage sélectif supplémentaire dans cet environnement.

Malgré leurs caractéristiques qui en font des troubles distincts, de nombreuses maladies neurologiques partagent des caractéristiques pathologiques communes telles que des dépôts de protéines mal repliées et une neuroinflammation en plus de la perte neuronale et de la fonction cellulaire perturbée comme le dysfonctionnement mitochondrial et le stress oxydatif.

Récemment, les acides biliaires et leurs récepteurs ont été associés à des processus pathologiques dans de nombreuses maladies neurologiques et les acides biliaires se sont révélés prometteurs en tant que traitements putatifs pour un certain nombre de ces troubles.

Le vieillissement Le vieillissement, qui est le plus grand risque de troubles neurodégénératifs, peut également entraîner plusieurs changements dans l'intestin qui peuvent avoir un impact sur l'axe microbiome intestinal-cerveau, notamment une stabilité et une diversité réduites des communautés microbiennes, des niveaux accrus d'inflammation et d'amincissement de la muqueuse et une réduction biodisponibilité des métabolites microbiens avec des actions immunorégulatrices telles que les acides biliaires secondaires et les acides gras à chaîne courte.

La maladie de Parkinson Un certain nombre d'études précliniques chez les rongeurs ont fourni des preuves que les acides biliaires pourraient être impliqués dans la pathogenèse de la maladie de Parkinson.

Une analyse du métabolome du cerveau de souris recevant des injections intracérébrales de fibrilles d'α-synucléine préformées dans le bulbe olfactif a montré des altérations des voies du métabolisme de la taurine qui pourraient affecter la conjugaison taurine de l'acide tauroursodésoxycholique (TUDCA) et de l'acide ursodésoxycholique (UDCA) (Graham et al., 2018 ; Graham et al., 2018).

Les acides biliaires primaires (CA, MCA total et β-MCA) et les acides biliaires secondaires (TUDCA, acide taurohyodésoxycholique (THCDA) et DCA) ont été augmentés dans les échantillons fécaux. Le traitement de rats atteints de la maladie de Parkinson induite par la roténone avec de l'UDCA a restauré les niveaux de dopamine striatale et normalisé les marqueurs d'inflammation et d'apoptose.

Deux essais cliniques sont actuellement en cours (NCT02967250 et NCT03840005) pour évaluer l'efficacité de l'UDCA comme traitement pour les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Cependant, le rôle du taux de cholestérol dans la pathogenèse de la maladie de Parkinson est loin d'être clair. La plupart des études publiées ont révélé qu'un taux de cholestérol élevé était associé à une prévalence réduite de la maladie de Parkinson et que le traitement aux statines pour réduire le cholestérol augmentait le risque de maladie de Parkinson (Liu et al., 2017).

Cela va à l'encontre de l'opinion dominante selon laquelle les statines sont des agents neuroprotecteurs et des études récentes chez des patients atteints de la maladie de Parkinson ont produit des résultats contradictoires.

La raison des résultats différents reste inconnue, mais pourrait être liée à une hydrophobicité différente des statines, les statines hydrophiles mais non lipophiles étant associées à une progression plus rapide de la maladie de Parkinson (Lewis et al., 2022). Un essai récent (NCT02787590) de la simvastatine pour ralentir la progression de la maladie de Parkinson n'a montré aucun avantage (https://cureparkinsons.org.uk/2020/09/simvastatin-results/).

La maladie d'Alzheimer Des rapports modifiés de 23 acides biliaires sériques ont été associés à des biomarqueurs du liquide céphalo-rachidien de la maladie d'Alzheimer (Nho et al., 2019). De plus, les taux plasmatiques d'ACL (acide lithocholique) ont augmenté chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer par rapport aux témoins et les taux plasmatiques d'acide glycochénodésoxycholique (GCDCA), d'acide glycodésoxycholique (GDCA) et d'acide glycolithocholique (GLCA) étaient significativement élevés chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer par rapport aux patients atteints de troubles cognitifs légers. malades en situation de handicap.

Baloni et ses collègues (Baloni, et al., 2020) ont signalé des augmentations similaires des acides biliaires dans les échantillons de cerveau post-mortem de la maladie d'Alzheimer, ainsi qu'un rapport accru de GCDCA: CA et une augmentation des acides biliaires secondaires DCA, LCA, TDCA et GDCA dans la maladie d'Alzheimer. échantillons.

Cela s'est accompagné de niveaux plus élevés de taurine sérique. Comme la synthèse secondaire des acides biliaires ne se produit pas dans le cerveau, cela suggère que les modifications du sérum et des tissus cérébraux peuvent refléter des altérations du microbiome intestinal des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.

Des changements dans le métabolisme des androgènes ont été signalés chez des souris sans germes par rapport à des souris avec un microbiome intestinal normal où un intestin sain maintient des niveaux élevés de dihydrotestostérone (Collden et al., 2019). Des niveaux réduits de dihydrotestostérone sont signalés comme un facteur de risque de la maladie d'Alzheimer (Rosario & Pike, 2008) et peuvent réguler l'accumulation de β-amyloïde.

La sclérose latérale amyotrophique On sait qu'AMX0035, un médicament récemment mis sur le marché dans certains pays, associe le sodium phenylbutyrate à l'ursodoxicoltaurine (taurursodiol).

Le cholestérol était élevé dans le liquide céphalo-rachidien des patients atteints de sclérose latérale amyotrophique et le (25R) 26-hydroxycholestérol (également connu sous le nom de 27-hydroxycholestérol) de la branche acide de la biosynthèse des acides biliaires a été réduit, ce qui a entraîné une incapacité du cerveau à éliminer l'excès de cholestérol (Abdel-Khalik et al., 2017). Cela pourrait indiquer une tentative de l'organisme d'atténuer la toxicité de l'excès de cholestérol par sa conversion en acides biliaires.

Les souris mutantes SOD1 présentent également une dysbiose du microbiote intestinal au stade pré-symptomatique (Figueroa-Romero et al., 2019).

De même, la plus grande étude à ce jour sur des patients humains atteints de sclérose latérale amyotrophique a révélé que la progression de la maladie était corrélée à une réduction de la diversité microbienne (Di Gioia et al., 2020). Dodge et ses collègues (Dodge et al., 2021) ont rapporté que le CDCA, le LCA, le TDCA et le TLCA (acide taurolithocholique) étaient élevés dans les fèces des souris SOD1 en phase terminale par rapport aux types sauvages. Chez les patients atteints de sclérose latérale amyotrophique, plusieurs genres de microbiote ont été signalés comme étant plus faibles, notamment des familles Lachnospiraceae et Ruminococcaceae (Martin, Battistini, & Sun, 2022).

Le métabolisme altéré du cholestérol dans la sclérose latérale amyotrophique peut avoir des effets à la fois sur les voies des acides biliaires dans le cerveau et l'intestin, bien que l'on ne sache pas encore lequel peut se produire en premier.

Pour contrer le stress mitochondrial et oxydatif impliqué dans la cause de la sclérose latérale amyotrophique, un essai clinique de phase II utilisant le traitement TUDAC avec le riluzole, un inhibiteur des récepteurs du glutamate, pendant 1 an a été mené pour évaluer l'efficacité du ciblage de la signalisation des acides biliaires comme stratégie thérapeutique. pour le traitement de la sclérose latérale amyotrophique et ont constaté que le traitement ralentissait la détérioration de la fonction et améliorait l'évaluation fonctionnelle de 15 % chez les patients atteints de la maladie (Elia et al., 2016).

Des études examinant les effets de TUDCA et d'autres acides biliaires sur la survie cellulaire et l'inversion des déficits dans des modèles animaux de sclérose latérale amyotrophique ont également montré des résultats encourageants.

Maladie de Huntington Des preuves récentes ont suggéré qu'une dysbiose intestinale peut survenir chez les patients atteints de Huntington et certains genres de microbiote ont été corrélés à des scores cliniques spécifiques, à savoir Intestinimonas avec des scores de capacité fonctionnelle totale et Lactobacillus négativement corrélé avec des scores au mini-examen de l'état mental (Wasser et al., 2020 ).

Une dysbiose intestinale a été rapportée dans des modèles murins atteints de la maladie de Huntington avec une diversité α différentielle. Il est proposé qu'une diversité accrue puisse être associée à une volatilité accrue de la microglie intestinale et à une fonction perturbée du microbiome intestinal (Kong et al., 2021). Aucune étude n'a encore examiné les modifications des acides biliaires chez les patients atteints de la maladie de Huntington, mais étant donné les dysfonctionnements signalés dans la signalisation du cholestérol dans le cerveau et la dysbiose intestinale, il semble probable qu'ils se produisent et des modifications du pool d'acides biliaires pourraient altérer cette régulation. Pourtant, un essai clinique de phase I avec l'UDCA (NCT00514774) chez des patients atteints de la maladie de Huntington a débuté en 2007, mais les résultats de l'essai n'ont jamais été publiés.

Sclérose en plaques Bhargava et ses collègues (Bhargava et al., 2020) ont mené une analyse métabolomique de patients atteints de différents types de sclérose en plaques et ont trouvé des niveaux inférieurs de métabolites primaires des acides biliaires chez les patients atteints de sclérose en plaques progressive primaire par rapport aux témoins sains et des niveaux inférieurs de métabolites secondaires des acides biliaires dans les groupes de sclérose en plaques progressive primaire et de sclérose en plaques récurrente-rémittente, indiquant des altérations du métabolisme des acides biliaires dans la sclérose en plaques qui étaient les plus importantes chez les patients atteints de sclérose en plaques progressive primaire.

Des résultats similaires ont été mesurés chez des patients atteints de sclérose en plaques pédiatrique par rapport à des témoins appariés selon l'âge, ce qui suggère que l'âge n'était pas un facteur dans l'altération du métabolisme des acides biliaires survenant dans la sclérose en plaques (Bhargava et al., 2020). Expérimentalement, les mêmes auteurs ont découvert que le traitement avec TUDCA et l'agoniste GPBA INT-577 prévenait la neuroinflammation (astrocytes réactifs et polarisation pro-inflammatoire de la microglie) de manière dose-dépendante dans les astrocytes et la microglie en culture. De plus, TUDCA a réduit les déficits comportementaux et les changements neuropathologiques chez les souris atteintes d'encéphalomyélite auto-immune expérimentale grâce à ses effets sur le GPBA.

Conclusion Il est de plus en plus évident que la signalisation des acides biliaires est bidirectionnelle dans l'axe intestin-cerveau, signalant l'état métabolique et contribuant à l'homéostasie du cholestérol dans le cerveau.

De multiples cibles pharmacologiques ont déjà été développées pour une application dans les maladies du foie qui peuvent potentiellement être réutilisées pour une application à la neurodégénérescence. Ceux-ci peuvent agir de manière centrale dans le SNC ou exploiter les voies périphériques des acides biliaires pour affecter indirectement un changement.

Des travaux supplémentaires sont donc nécessaires pour déterminer la contribution relative de tous les acides biliaires et des espèces d'oxystérols dans la santé et la maladie neuronales afin d'éclairer les études interventionnelles et de développer une nouvelle catégorie de médicaments pour le traitement de la neurodégénérescence.

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Gut microbiome and Parkinson's disease: Perspective on Pathogenesis and Treatment.

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Depending on the author, Parkinson's disease is a disease characterized by ⍺-synuclein aggregation (Lewy bodies) or by dopaminergic neuronal loss in the substantia nigra pars compacta, which leads to motor and non-motor symptoms.

Over the past few decades of research, there has been a vague discourse on inflammation-induced oxidative stress, mitochondrial dysfunction, and cytokine-induced toxicity as the cause of neuronal damage and loss associated with Parkinson's disease. However, this type of discourse is also present in other neurodegenerative diseases and it is not clear how it would explain the characteristics of Parkinson's disease (or of other diseases).

Recently enteric and central nervous systems have been implicated in the pathogenesis of sporadic Parkinson disease, thus highlighting the crosstalk between the gut and brain. Indeed the staging in Parkinson's disease was described by Heiko Braak in 2003. Braak and colleagues state that Parkinson's disease begins when a foreign agent enters the body via the nose or gastrointestinal system and travels into the central nervous system (CNS). The presence of Lewy bodies in the enteric and peripheral nervous systems supports their claim.

In this review, the authors summarize how the alterations in the gut microbiome can affect Parkinson disease pathogenesis.

The scientists highlight various mechanisms increasing/decreasing the risk of Parkinson disease development. Based on the previous supporting evidence, they suggest how early interventions could protect against Parkinson disease development and how controlling specific factors, including patients' diet, could modify disease's mechanisms.

The scientists explain the strong relationship between the gut microbiota and the brain in Parkinson disease subjects, by delineating the multiple mechanisms involved in neuroinflammation and oxidative stress.

They conclude that the neurodetrimental effects of western diet and the neuroprotective effects of Mediterranean diets should be further explored in humans through clinical trials.

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Research Progress on Exosomes and MicroRNAs in the Microenvironment of Postoperative Neurocognitive Disorders.

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Postoperative neurocognitive disorder is a disease that frequently develops in older patients during the perioperative period. Postoperative neurological disorders neurological most severe complications include as delirium, cognitive dysfunction, acute cerebral ischemic stroke, and hemorrhagic stroke. Milder complications are anxiety, personality changes and impaired memory.

Alterations in cognitive functions are common in the perioperative course. Although often unnoticed by physicians, these alterations have gained increased interest, both by clinicians and scientists, and knowledge of the preventive measures of postoperative cognitive decline has become mandatory for anesthetists and surgeons.

Despite advancements in understanding postoperative neurocognitive disorder, this disorder's mechanisms remain unclear, including pathophysiological processes such as central synaptic plasticity and function, neuroinflammation, excitotoxicity, and neurotrophic support.

Growing evidence suggests that microenvironmental changes in exosomes and microRNAs are major factors for postoperative neurocognitive disorder induction in older individuals.

Exosomes are carriers for transporting different bioactive molecules between nerve cells in the microenvironment and maintaining intercellular communication and tissue homeostasis.

This article reviews the effects of exosomes and miRNAs on the brain microenvironment in postoperative neurocognitive disorder and has important implications to improve postoperative neurocognitive disorder diagnosis, as well as to develop targeted therapy of this disorder.

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Lycopene: Sojourn from kitchen to an effective therapy in Alzheimer's disease.

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Oxidative stress is a major factor in aging and is implicated in the pathogenesis of tumors, diabetes mellitus, cardiovascular and neurodegenerative diseases, including Alzheimer Disease (AD).

Epidemiological evidence indicates a consistent association between the intake of tomatoes and reduced cardiovascular and neoplastic risk. Limited evidence from human intervention trials suggests that increasing tomato intake, besides improving CV markers, enhances cognitive performances.

Reports on a significant positive correlation between consumption of carotenoid-rich food and prevention of Alzheimer's disease led to the investigation of carotenoids for the treatment and prevention of Alzheimer's disease. More than 1100 types of carotenoids are found naturally, out of which only around 50 are absorbed and metabolized in human body.

Lycopene is one of the most commonly ingested members of fat-soluble carotenoid family that gives vegetables and fruits their red, yellow, or orange color. Dietary intake of tomatoes seems to be more effective than tomato/lycopene supplementation.

In this review, the authors highlight the various in vitro and preclinical studies demonstrating the neuroprotective effect of lycopene. Also, some epidemiological and interventional studies investigating the protective effect of lycopene in Alzheimer's disease are discussed.

The authors also discuss various significant mechanisms, through which lycopene might exert its remissive effects in Alzheimer's disease. Finally, to overcome the issue of poor chemical stability and bioavailability of lycopene, some of the novel delivery systems developed for lycopene are also been briefly highlighted.

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Interplay between activation of endogenous retroviruses and inflammation as common pathogenic mechanism in neurological and psychiatric disorders.

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There is a bit weird observation about drugs that had a successful phase II in ALS: On third of those drugs can counter HIV.

Human Endogenous retroviruses (ERVs) are elements in the genome that closely resemble retroviruses. They comprise up to 5–8% of the human genome. They have repeatedly been implicated in the aetiology and pathophysiology of numerous human disorders, particularly in those that affect the central nervous system.

There is evidence that HERVs can be reactivated by viral infections, such as: 1) retroviruses – human immunodeficiency virus type-1 (HIV-1), human T-lymphotropic virus 1 (HTLV-1);

2) RNA viruses – influenza A virus, hepatitis C virus (HCV), severe acute respiratory syndrome coronavirus-2 (SARSCoV-2);

3) DNA viruses – herpes simplex virus type-1 (HSV-1), Epstein-Barr virus (EBV), human cytomegalovirus (CMV), Kaposi’s sarcoma-associated herpesvirus (KSHV) [66]

A growing number of studies links the induction and expression of these retroviral elements with the onset and severity of neurodevelopmental and psychiatric disorders.

Although these disorders differ in terms of overall disease pathology and causalities, a certain degree of chronic inflammation can be identified in all of them.

Based on these commonalities, the authors discuss in this new publication of the bidirectional relationship between ERV expression and inflammation and highlight that numerous entry points to this reciprocal sequence of events exist, including initial infections with ERV-activating pathogens, exposure to non-infectious inflammatory stimuli, and conditions in which epigenetic silencing of ERV elements are disrupted.

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Brain insulin resistance and cognitive function: influence of exercise.

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Exercise has systemic health benefits in people, in part, through improving whole-body insulin sensitivity. The brain is an insulin sensitive organ that is often underdiscussed relative to skeletal muscle, liver, and adipose tissue. While brain insulin action may have only subtle impacts on peripheral regulation of systemic glucose homeostasis, it is important for weight regulation as well as mental health. In fact, brain insulin signaling is also involved in processes that support healthy cognition.

Furthermore, brain insulin resistance has been associated with age-related declines in memory and executive function as well as Alzheimer's disease pathology. Herein, the authors provide an overview of brain insulin sensitivity in relation to cognitive function from animal and human studies, with particular emphasis placed on the impact exercise may have on brain insulin sensitivity. Mechanisms discussed include mitochondrial function, brain growth factors, and neurogenesis, which collectively help combat obesity-related metabolic disease and Alzheimer's dementia.

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The association between beta-blockers and outcomes in patients with heart failure and concurrent Alzheimer's disease and related dementias.

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Beta blockers, also spelled β-blockers, are a class of medications that are used to manage abnormal heart rhythms, and to protect the heart from a second heart attack after a first heart attack. They are also widely used to treat high blood pressure.

Patients aged ≥ 75 years who receive a beta-blocker after heart failure with reduced ejection fraction (HFrEF) hospitalization have significantly lower 90-day mortality and readmission rates.

Several studies have shown it may also be useful to diminish the risk of Alzheimer disease.

This study aimed to determine the association between beta-blocker use and outcomes among patients with reduced ejection fraction and Alzheimer's disease and related dementias.

Using a random 40% sample of Medicare Parts A, B, and D data the authors identified 357,030 patients with ≥1 hospitalization for reduced ejection fraction between 2008 and 2018. 12.7% of those patients had dementia.

Patients with reduced ejection fraction and dementia had higher 90-day and 1-year mortality compared to patients with reduced ejection fraction-only.

Discontinuing beta-blocker was associated with a 2.2-fold higher risk of 90-day mortality among patients with HF-only and a 2.- fold higher risk of 90-day mortality among patients with reduced ejection fraction + dementia.

Not starting a beta-blocker was associated with a 1.8-fold higher risk of 90-day mortality among patients with reduced ejection fraction-only and a 1.7-fold higher risk of 90-day mortality among patients with reduced ejection fraction + dementia. Similar risks were seen at 1 year.

In conclusion beta-blocker therapy was found to be associated with significantly lower short and long-term mortality rates among all patients with reduced ejection fraction.

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Serial olfactory testing for the diagnosis of prodromal Parkinson's disease in the PARS study.

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The Parkinson Associated Risk Syndrome study was designed to evaluate whether screening with olfactory testing and dopamine transporter imaging could identify participants at risk for developing Parkinson's disease.

Hyposmia, a reduced ability to smell odors, has been associated with increased risk of Parkinson disease, but, taken alone, lacks specificity. The scientists in a new publication evaluated whether repeating olfactory testing improves the diagnostic characteristics of this screening approach.

The participants that they included in their study completed up to 10 years of clinical and imaging evaluations in the PARS cohort. Olfaction was assessed with the University of Pennsylvania Smell Identification Test at baseline and on average 1.4 years later. Multiple logistic regression and Cox proportional hazards regression were used to estimate the hazard of development of clinical Parkinson disease or abnormal DAT imaging.

DAT scan (Dopamine Transporter Scan) commonly refers to a diagnostic method to investigate if there is a loss of dopaminergic neurons in striatum.

Of 186 studied patients who were initially hyposmic, 28% reverted to normosmia on repeat testing. No initially normosmic subjects and only 2% of reverters developed DAT imaging progression or clinical Parkinson disease, compared to 29% of subjects with persistent hyposmia who developed abnormal DAT and 20% who developed clinical Parkinson disease. The relative risk of clinical conversion to Parkinson disease was 8.3 and of abnormal DAT scan was 12.5 for persistent hyposmia, compared to reversion.

Persistent hyposmia on serial olfactory testing significantly increases the risk of developing clinical Parkinson disease and abnormal DAT imaging, compared to hyposmia on a single test. Repeat olfactory testing may be an efficient and cost-effective strategy to improve identification of at-risk patients for early diagnosis and disease modification studies.

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